Мінерал каолініт: група, хімічні властивості, застосування

Каолініт – мінерал з групи алюмосилікатів. Він не тільки красивий, але ще і дуже корисний. У наші дні цей диво-мінерал широко використовується в будівельній, целюлозно-паперової, харчової промисловості, а також у фармакології, косметології та стоматології. Детальну інформацію про застосування, різновиди та властивості мінералу каолініту ви знайдете в нашій статті.

Камінь з «Високого Пагорба»

Цей м’який мінерал з земляним блиском поширений на нашій планеті повсюдно. Але вперше він був виявлений китайцями біля селища, розташованого на високому пологому пагорбі. Селище називалося Као-Лінг, що в перекладі з китайської мови означає «Високий Пагорб». До речі, звідси ж походить і термін «глина». Коли саме мінерал каолініт був відкритий китайцями, невідомо. Однак європейці дізналися про його існування лише в позаминулому столітті.

Мінерал каолініт відноситься до класу водних силікатів алюмінію. Його формула має наступний вигляд: Al4[Si4O10](OH)8. При цьому хімічний склад каолініту такий:

  • Діоксид кремнію – 47 %.
  • Оксид алюмінію – 39 %.
  • Вода – 14 %.

Слід розрізняти між собою поняття «каолініт» і «каолін». Перший є мінералом, а другий – гірською породою. Каолініт виступає основним компонентом більшої частини глин.

Фізичні та хімічні властивості мінералу

Каолініт, як ми вже з’ясували – це глинистий мінерал, який в природі утворює щільні тонкодисперсні геологічні маси. Перерахуємо його основні механічні, фізичні та хімічні властивості і особливості:

  • Твердість: 1,5-2 бали (за шкалою Мооса).
  • Щільність: 2,6-2,7 г/см3.
  • Показник заломлення: 1,56.
  • Блиск: тьмяний, землистий.
  • Злам: раковистый.
  • Колір мінералу: сіруватий, зелений, білий, коричневий, блідо-жовтий (тонкі лусочки можуть мати перламутровий відлив).
  • Колір риси: білий.
  • Мінерал каолініт кристалізується в триклинной сингонії.
  • У шматку непрозорий, але окремі пластинки – напівпрозорі.
  • На дотик – жирний.
  • Добре поглинає вологу.
  • При нагріванні до 500 градусів втрачає воду, а при 1000-1200 градусах розпадається з виділенням тепла.
  • Розчиняється в сірчаній кислоті.
Дивіться також:  Чому рослини зелені, а не сині чи червоні?

Родовища і видобуток

Каолиниты залягають як в межах континентальної частини земної кори, так і в зоні океанічного дна. Мінерал утворюється в процесі так званої каолинизации, який супроводжується хімічним вивітрюванням і гідротермальним зміною польових шпатів та інших силікатів.

Мінерал каолініт входить в склад різних глин, мергелів і глинистих сланців. Найбільші його родовища знаходяться в південно-східній частині Китаю. Якісні каоліни також видобуваються в Росії (Урал), Україні (Житомирська, Київська і Тернопільська області), Великобританії (Корнуелл), Німеччини (Мейсен, Галле), Чехії (Седлець), Узбекистані, Казахстані та Болгарії.

Варто зазначити, що процес видобування каолінів із земної кори не є надто витратним. Видобувають переважно відкритим (кар’єрним) способом. Так, наприклад, виглядає глиняний кар’єр на Україні (міста Теребовля, Тернопільська область):

А ось такий вигляд (фото нижче) має вже здобутий і подрібнений каолініт в Іспанії.

Історія використання мінералу

Як вже було сказано вище, немає відомостей про те, як давно китайці відкрили для себе каолініт. Але першими це зробили саме вони. Принаймні, про це свідчить висока якість стародавнього китайського фарфору. Ще в третьому столітті до нашої ери китайські майстри створили свою унікальну «Теракотову армію», що складається з восьми тисяч глиняних статуй воїнів і коней.

Технологія переробки каолініту в «біле золото» довгий час була засекречена майстрами Піднебесної. У Західній Європі та у Росії фарфор навчилися робити лише в XVIII столітті. Перші фабрики виросли в німецькому Мейсені та французькою Севрі. У 1744 році в Санкт-Петербурзі був заснований Імператорський фарфоровий завод, який працює до сьогоднішнього дня.

Мінерал каолініт: застосування сьогодні

Неважко здогадатися, що основним споживачем цього мінералу є порцеляновий і керамічна промисловість. Варто зазначити, що виготовлення якісного фарфору – це досить складний і клопіткий процес. Благо, сам камінь не є рідкістю і простий у видобутку. Фарфор проводиться з очищеного каолініту. Попередньо його позбавляють від різних домішок в центрифугах і гідроциклон. Після цього сировину зневоднюють, щоб знизити вагу і збільшити міцність кінцевої продукції.

Дивіться також:  Відкрита освіта - це... Поняття, суть та основні принципи

Крім цього, мінерал каолініт також використовується у виробництві крейдованого паперу, художньої глазурі, зубної пасти. На основі каолінової вати виготовляються промислові фільтри, електроізоляційні прокладки, а також теплоізоляційні матеріали. Плюс до всього, каоліни (біла глина) широко використовується в косметології і народній медицині. Таким чином, обсяги споживання каолініту в сучасному світі досить солідні.

Основні різновиди мінералу

Насправді, під каолинитами геологи мають на увазі досить велику групу різних мінералів. Найпоширеніші серед них – це:

  • Родалит.
  • Терратолит.
  • Кеффекелит.

Родалит – мінерал з рожевим відтінком, завдяки домішок заліза. Видобувається на території Північної Ірландії. Терратолит – це якась суміш кварцу, слюди, лимонита і, власне, каолініту. Колір мінералу – синьо-фіолетовий. Кеффекелит містить у собі домішки галлуазита та деяких інших глинистих мінералів і відрізняється зеленувато-жовтими відтінками. У Китаї також є родовища, де видобувають суміш каолініту з диккитом, кварцом і кіновар’ю. Цей мінерал має специфічну назву – «кров курчати».

Незайвим буде відзначити, що деякі різновиди каолініту досить красиві. Тому їх активно використовують в декоруванні меблів і инкрустировании ювелірних прикрас.

Цілющі властивості каолінів

Глину нерідко називають «природним цілителем», а також «засобом від ста хвороб». Адже в ній міститься велика кількість мікроелементів, корисних для людського організму. Це магній, кальцій, калій, залізо, азот і т. д. Але найголовніше те, що всі ці мікроелементи і речовини в каолинах присутні в оптимальних для людини сполученнях і співвідношеннях.

У деяких глинах є радіоактивні елементи, наприклад, радій. Але як правило, їх відсоткова величина в породі не перевищує допустимих норм. Висока ступінь радіоактивності характерна лише для тих глин, що залягають у забруднених промислових районах.

Глина в косметології та народній медицині

Всі косметологи знають про цілющі властивості так званої білої глини. Остання діє як абсорбент: очищає шкіру, виводячи з неї токсини і шлаки. Після глиняних масок шкірний покрив виглядає свіжіше і здоровіше, затягуються дрібні ранки загоюються і рубці. Каолін благотворно впливає і на волосся, запобігаючи їх ламкість.

Дивіться також:  Екологія слова: визначення терміна, проблеми, особливості

У народній медицині глина допомагає при ангіні і головного болю. Для цього її тонким шаром наносять на хворі місця. Деякі цілителі переконані, що каолін здатний вилікувати людину і від таких серйозних захворювань, як артрит і пневмонія. З білої глини також роблять зубний порошок. При шлунково-кишкових розладах, метеоризмі, алкогольному отруєнні глину приймають всередину (зрозуміло, в невеликих кількостях).

На закінчення…

Каолініт – хоч і дешевий, але в той же час неймовірно корисний мінерал. Адже він застосовується в найрізноманітніших сферах і галузях промисловості. Так, його використовують у виробництві фарфору та кераміки, паперу та фільтрів, медикаментів і харчових добавок. Лікувальні властивості цього мінералу знайшли широке застосування в косметичних і медичних цілях.