Одним з найбільш цікавих і незвичайних тварин на планеті є мешканець Африканського континенту жираф. Мало хто з жителів Європи бачив його в реальності, і тому не має поняття про те, яка тварина найвище в світі, як воно виглядає, який спосіб життя веде. Але цікавий той факт, що його люблять у всьому світі. Жираф — дуже граціозна й витончена тварина. Однак названий він найвищим тваринам на планеті не просто так, а з-за його воістину велетенських розмірів. Доросла особина може досягати 6 метрів, а вага — перевищувати тонну. Головною відмінною рисою цих тварин є їх шия, яка значно більше тулуба.

У цій статті ми розглянемо, яка тварина найвище в світі, його спосіб життя та історію відкриття сімейства.

Історія виду

Вперше люди дізналися про існування жирафа близько 40 тисяч років тому. Саме в цей час предки сучасної людини почали освоєння Африканського континенту. Тоді людство дізналося, яке ж тварина найвище в світі. В підтвердження цьому є ряд наскельних малюнків і ієрогліфів, які розповідають про зустрічі з жирафом. Вони були вибиті близько сорока тисяч років тому на каменях, які розташовувалися на території нинішньої Лівії. На цих малюнках зображені і самі тварини, і сцени спілкування людей з ними. Так, на одній з наскельних картин можна побачити людину, що сидить на спині у жирафа. Вченим до кінця незрозуміло, чи було це зображення фантазією художника або древнім предкам людини дійсно вдалося одомашнити найвища тварина в світі і використовувати його як кінь.

Також історичні факти говорять і про те, що про жирафів було відомо в Римській імперії часів Юлія Цезаря. Саме тоді стародавні римляни дізналися, яке тварина найвища з існуючих. Це сталося завдяки арабським торговцям, завозившим на римські ринки дивовижних птахів і звірів. Ще через кілька сотень років європейці змогли добре розглянути цього мешканця Африки, коли Лоренце де Медічі в середині п’ятнадцятого століття отримав у подарунок жирафа від одного з арабських шейхів.

Дивіться також:  У собівартість продукції включаються... Склад витрат, угруповання, кошторис і стаття витрат

Ще через 300 років у Європі дізналися про жирафа завдяки іншому подарунку. Французький король Карл Х отримав жирафа від єгипетського паші в 1825 році. Примітно, що тоді воно не стало надбанням лише одного королівського двору. Навпаки, найвища тварина жираф було продемонстровано на площі Парижа всім бажаючим. Своє ім’я цей ссавець отримало від Карла Ліннея. На латинській мові воно включено до класифікатора тварин як Giraffa camelopardalis. Перша частина імені походить від арабського слова «зарафа», що означає «ошатний». Друга — дослівно означає «леопардовий верблюд».

Де мешкає

Велика кількість археологічних знахідок говорить про те, що подібні жирафу ссавці проживали в дельті Нілу, але в період існування Стародавнього Єгипту були всі знищені.

На сьогоднішній день місцем проживання цих граціозних тварин є виключно Африканський континент. При цьому жирафи зустрічаються практично у всіх його частинах. Саме сімейство поділяється на 9 підвидів. Кожен з них проживає в певній частині Африки і відрізняється від інших забарвленням. Такий поділ обумовлено тим, що тварини з моменту свого поширення по материку адаптувалися під навколишнє середовище, умови ландшафту і фарби, домінуючі в ньому. Так, наприклад, ангольський вид жирафів має блідий забарвлення шерсті, який схожий по відтінку з піском пустелі.

Спосіб життя жирафа

Ці ссавці воліють жити нечисленними групами. При цьому чисельність угруповань може варіюватися від 4 до 30 особин. У них тварини не сильно прив’язані один до одного. Їм достатньо усвідомлювати, що поруч пасуться родичі, часто вони навіть не контактують між собою. Це обумовлено тим, що тварини володіють величезними розмірами і у них не так багато ворогів. Тому об’єднуватися у великі стада і тісно взаємодіяти немає необхідності.

Дивіться також:  Філософ Франк: біографія, особисте життя, наукові праці, філософські вчення

Спостереження зоологів виявили цікавий факт. Дуже часто групи жирафів об’єднуються зі стадами інших тварин, наприклад, антилоп. Це робиться для того, щоб полегшити захист молодняку від львова. Хижаки не нападають на дорослих особин — їх жертвами стають діти. Жирафи йдуть зі стадами антилоп до тих пір, поки не знаходять відповідне пасовище. Коли місце вибрано, вони залишають стадо. Ватажків в групах жирафів немає, але старші тварини користуються великим авторитетом.

Харчування найвищої тварини, яке воно?

Найвища тварина воліє вживати в їжу листя, квіти і всілякі фрукти, які удосталь зустрічаються в Африці. Крім того, в умовах савани, де грунт насичений мінералами, вони часто використовують в їжу грунт. Жирафи є жуйними тваринами і мають чотирикамерний шлунок. Процес жування дуже допомагає їм під час подорожей. Завдяки йому вони збільшують час між прийомами їжі. Довгі шиї дозволяють їм діставати листя і плоди з самих верхівок дерев.

Головні вороги жирафа

Найбільш високу небезпеку для цих тварин представляють хижаки сімейства котячих. Найчастіше жираф стає жертвою левів і леопардів. Крім того, неодноразово були відзначені випадки нападу більш дрібних хижаків, якими є гієни. Примітно, що найчастіше жертвами стають молоді жирафи, мають недостатньо великі розміри для того, щоб захистити себе. Дорослі ж особини здатні постояти за себе. Потужний удар м’язистих ніг з масивними копитами здатний завдати леву летальні травми. Крім цього, небезпека підстерігає жирафів у водопоїв, так як у водоймах Африки мешкають грізні хижаки — крокодили.