Що означає «лари»? Щоб відповісти на це питання, необхідно звернутися до вірувань стародавніх римлян. У них був цілий ряд божеств, які протегували домашньому вогнищу. Серед них були і лари, значення яких у стародавніх віруваннях буде розкрито в даній статті.

Охоронці норм

В римській міфології лари – це божества, які спочатку були покровителями колективів, а також земель, на яких проживали. Як правило, їх шанували як єдине ціле. Їм поклонялися як окремі прізвища, так і сусідські і цивільні громади.

Вважається, що культ цих божеств виводився з римлянами культу мертвих. Фамільні лари зв’язувалися з домашнім вогнищем, сімейними трапезами, з гаями і окремо стояли дерев, які присвячувалися їм в садибі.

До них часто зверталися за наданням допомоги в різних життєвих ситуаціях. Такими могли бути, наприклад, пологи, обряд ініціації, одруження, смерть. Люди вірили, що вони стоять на сторожі дотримання традиційних норм, що стосуються відносин між членами родини, і карають їх порушників.

Раби вважали, що лари можуть покарати панів, які обходяться зі слугами занадто суворо. Тому вони зверталися до них за захистом від гніву господарів. Вони молилися їм у домашнього вогнища або спеціального вівтаря лавров. Верховним жерцем культу цих божеств був голова прізвища.

За добросусідські відносини

Інша сторона життя римлян, якій сприяли лари, – це добросусідські відносини як між общинами, так і всередині них. Для їх шанування на перехрестях споруджували святилища з отворами. Число цих отворів дорівнювало числу садиб, які примикали до перехрестя. Голови сімейств розвішували тут ляльок і кулі з вовни. Перші з них зображували вільних членів родини, а другі – рабів.

Деякі дослідники розглядають подібний ритуал, як трансформацію передувала практики складання ларам як хтонічним (олицетворявшем сили підземного світу) божествам людських жертв. Тут проглядається їх зв’язок з Ларентой, отождествлявшейся з їх матір’ю. Їй у вигляді жертви підносили бобову кашу, макові головки, а можливо, і людей.

Дивіться також:  Соціальна сутність потреб і функцій людини

Ці лари називалися компитальными. Ця назва утворена від латинського іменника Compitum, що означає «перехрестя». Коли наречена переходила у прізвище та сусідську громаду, до якої належав її чоловік, вона приносила монети домашнім і компитальным ларам. На честь останніх проводилися свята, іменовані компиталиями.

Демократичний свято

Під час нього проводилися спільні трапези, що супроводжувалися веселощами. Це були жарти, пісні, танці, змагання з врученням призів. Так як в розвагах брали участь вільні люди і раби, воно було найбільш демократичними з усіх римських свят. Його пов’язували з Сервием Туллием, шостим царем Стародавнього Риму, якого називали народолюбцем. Вважалося, що він був сином лара і рабині.

Культ компитальных божеств обслуговувався колегіями плебеїв і рабів. У 12 столітті до н. е. він був реформований Серпнем, який об’єднав колегії плебеїв, вільновідпущеників і рабів у кожному з кварталів Риму і в інших містах з культом власного генія. Проте в маєтках і в будинках лари раніше шанувалися тими ж колегіями, що тривало аж до повного зникнення язичницьких культів.

При цьому обидва види розглянутих божеств нерідко зображувалися однаково: родинні і сусідські лари – це були, наприклад, два юнаки в собачих шкурах, супроводжувані собаками. Вони символізували пильних охоронців вогнища, громади і землі.