Родина Котячі: список, опис тварин та місця їх проживання

Родина Котячі являє собою одну з найбільших груп тварин у світі, воно складається з кількох родів. Фахівці, у свою чергу, поділяють всіх диких кішок на великих і малих. Всього науці відомо близько 35 видів цих ссавців.

У цій статті ми розглянемо найбільш популярних представників родини Котячі. Дізнаємося, де мешкають пуми, пантери і інші дикі кішки.

Походження родини Котячі

Достовірно відомо, що перші дикі кішки з’явилися на планеті в період міоцену. На території сучасної Азії та Європи мешкав перший вид сімейства Котячі – Проаилурус. Саме від нього походять усі інші різновиди цих тварин. Це давнє ссавці володіло подовженим тілом, невеликими лапами і дуже довгим хвостом. Головною зброєю цього хижака були його гострі зуби і кігті.

Вчені вважають, що проаилурус є предком більш сучасного тваринного – псевдэлуруса, який жив на Землі близько 20 мільйонів років тому. Він володів більш типовим для сімейства котячих зовнішнім виглядом і зустрічався не тільки на території Європи і Азії, але і Північної Америки. Цей хижак мав гнучке струнке тіло і потужні м’язисті лапи. Основну частину життя псевдэлурус проводив на деревах.

Пізніше, приблизно близько 2,5 мільйона років тому, з’явилися смилодоны, яких вчені також відносять до давніх диким кішкам. За забарвленням ці тварини були схожі на сучасного сніжного барса.

Де мешкають

Дикі представники сімейства котячих зустрічаються на всіх континентах, крім Австралії і Антарктиди. Вони мешкають на всіх островах, за винятком Нової Гвінеї, Гренландії і Мадагаскару.

Більшість різновидів цих хижаків воліють жити в тропічній і субтропічній кліматичній зоні. Однак деякі види зустрічаються і в умовах помірного клімату. Список родини Котячі включає таких тварин:

  • рись;
  • пума;
  • амурський тигр;
  • лісова кішка;
  • далекосхідний кіт.

Примітно, що хоча сімейство котячих являє собою одну з найбільших груп, популяція великих видів все більше скорочується. Це обумовлено повсюдним браконьєрством. Цікаво те, що в первісні часи прадавні люди також воліли полювання на великих диких кішок. Це теж справило певний вплив на майбутню чисельність хижаків.

Дивіться також:  Носоріг хижак або травоїдна тварина? Чим харчується носоріг?

Чим відрізняються один від одного гепард і леопард

Одне з найбільш прикметних відмінностей цих диких кішок спостерігається на їх голові. У гепардів є так звані слізні смуги, розташовані на морді. У леопардів їх немає. Другим видимим неозброєним оком відмінністю є забарвлення шкури. Тіло леопарда вкрите плямами, зібрані в розетки, з темним фоном всередині. Шкура гепарда всіяна чіткими чорними цятками, без будь-яких кільцевих малюнків.

Якщо подивитися на анатомічну будову, то можна помітити, що леопард крупніше. Часто у цих тварин спостерігається жирова прошарок, що обумовлено пасивним способом життя. Максимальна вага цієї тварини досягає 70 кілограмів, воно виростає до 250 сантиметрів в довжину. Гепард має струнким м’язистим тілом. У нього відсутні жирові відкладення. Доросла особина досягає 140 сантиметрів в довжину і може важити до 50 кілограмів.

Ягуар

Список сімейства котячих продовжує ягуар. Він є найбільшим хижаком, що мешкає на території Сполучених Штатів Америки. Ягуар, опис тварини акцентує на цьому, гарний і граціозний. Розміри дорослих особин досить значні. Їх вага може досягати 160 кілограмів. Ягуар – це третя за величиною дика кішка в світі, яка поступається лише тигра і лева.

Це ссавець зовні схоже з леопардом. Воно має подібний окрас, але значно більші за розмірами. На голові у ягуара є закруглені вуха. Забарвлення тварин може варіюватися від насичено-рудих до пісочних тонів.

Ягуар – найяскравіше тварина Центральної і Південної Америки. На жаль, його популяція стрімко скорочується через регулярної полювання. У зв’язку з цим ареал проживання ягуара значно зменшився.

Тигр

Ця дика кішка вважається найбільшим представником сімейства котячих. Тигри можуть мати вагу до трьохсот кілограмів. Довжина самих великих екземплярів, зафіксованих вченими, перевищувала 3 метри. При цьому розміри можуть змінюватись залежно від різновиду. Найбільшими вважаються бенгальські і амурські тигри.

Дивіться також:  Річки Кемеровській області: фото, короткий опис, список

Хижак володіє гнучким сильним тілом. Тигр практично єдиний у своєму сімействі, хто здатний розрізняти кольори. Тварина володіє гострим слухом і відмінним нюхом. Завдяки цим особливостям він може вловлювати навіть самий слабкий запах на дуже великих дистанціях. Це робить тигра одним з найнебезпечніших хижаків у світі.

Шкура тигра буває декількох кольорів: коричневого, білого і жовтого. На ній намальовані традиційні вертикальні смуги. Довжина вовни залежить від місця проживання. Південні різновиди мають більш рідкісний і короткий покрив. Шерсть північних примірників більш щільна і довга.

Леви

Лев відноситься до сімейства котячих. Він по праву вважається царем звірів. Цей хижак поступається за розмірами лише деяким різновидам тигрів. Раціон цих грізних ссавців залежить від місць проживання. Але всі вони полюють переважно на великих травоїдних тварин. Жертвами африканських левів найчастіше стають зебри, буйволи та антилопи. Особи, що мешкають на території Азії, полюють на кабанів і оленів.

Леви є соціальними тваринами. Вони об’єднуються в невеликі групи, які включають в себе кілька самок і одного самця-ватажка. Примітно, що видобуток їжі лягає повністю на плечі особин жіночої статі. Самі самці полюють рідко.

Кожен прайд має свою чітку територію, її захист і охорону здійснює ватажок.

Пантери

Список сімейства котячих продовжує одне з найзагадковіших хижих тварин. Довгий час пантера вважалась окремим видом. Пізніше вчені з’ясували, що це тварина являє собою не один, а кілька видів диких кішок, у яких спостерігається високий вміст чорного пігменту у шерсті і шкіри.

Походження пантер досі викликає суперечки. Деякі фахівці переконані, що чорний окрас викликане генетичними відхиленнями. Інші припускають, що такий колір шкіри обумовлений життям в непрохідних лісах. У таких місцях завжди панує напівтемрява, так як сонячне світло туди практично не потрапляє.

Дивіться також:  Софія Гудкова: біографія, особисте життя, фото

До чорних пантерам відносяться такі хижаки:

  • ягуар;
  • тигр;
  • леопард.

Пантера – це не окремий вид, а цілий рід, об’єднаний генетичними змінами. Ця особливість називається меланизмом. Примітно, що вона властива практично всім існуючим тваринам. У природі існують навіть чорні лисиці, яких називають чорнобурки. При цьому шкура тільки здалеку виглядає однорідною. Наприклад, на тілі чорного тигра при близькому розгляді будуть помітні смуги, а у леопарда – плями.

Пума

Завершує список сімейства котячих витончене тварина, яка поєднує в собі міць і красу. Наукова назва цієї тварини – Puma concolor, воно перекладається як «пума одноколірна».

Перший детальний опис цього граціозного тваринного було складено на початку 16-го століття. Примітно, що з тих часів інтерес до пуме не згасає. Вченими неодноразово робилися спроби приручити цього хижака, але завершилися вони не дуже вдало.

Сама назва «пума» не єдине у цієї тварини. У різних частинах планети, його ще називають гірським левом і кугуаром. Пума є однією з найбільш великих диких кішок. Поступається вона лише тигра, лева і ягуара. Тіло цього самця може досягати в довжину 180 сантиметрів, а вага – 100 кг. При цьому особини жіночої статі менше приблизно на 30%.

Мешкає тварина на території Сполучених Штатів Америки. При цьому забарвлення шерсті її залежить від місця. У північних районах тіло пуми забарвлене в сірі тони, а в південних – у руді.