Змія, що носить найменування бушмейстер (інші назви — сурукуку, німий кротал), — дуже рідкісний вид плазунів. Вона належить до родини гадюкових і підродини гримучих змій (гремучников, ямкоголовых). Це одна з найбільш отруйних рептилій американського материка.

Сурукуку мешкає в Південній Америці і в деяких областях екваторіальної Африки, причому тільки на незаселених територіях. Зрозуміло, що в наш час їх чисельність сильно скоротилася, і вони вже зустрічаються дуже рідко.

Про особливості самої небезпечної змії бушмейстер читайте в цій статті.

Опис

Довжина тіла змії сурукуку від 2,5 до 3 метрів. Але зустрічалися екземпляри і до 4 метрів. Розтин тіла змії виглядає як трикутник. Маса — не більше 5 кг. Забарвлення строкате, характерний для гадюк. Малюнок у вигляді бурих ромбів на жовтувато-коричневому тлі.

Кінець хвоста порожнистий з твердою лускою, при ударі їм про рослини і камені лунає тихий гул, який зазвичай порівнюють зі звуком брязкальця гримучих змій.

На голові, що теж характерно для всіх гремучников, розташовані дві чутливі до інфрачервоних випромінювань ямки, що дозволяє змії успішно полювати. Адже температура тіла потенційної жертви плазуна вище навколишнього повітря. Таким чином, за допомогою цих «примітивних очей» (але сама по собі змія володіє хорошим зором) навіть в непроглядній темряві змія знаходить свою здобич. Як правило, це дрібні ссавці, інколи птиці.

Ребриста (килеватая) луска, великі отруйні зуби (2,5 см, а за деякими даними — до 4 см), великі очі з вертикальними зіницями — ще одні відмітні ознаки змії бушмейстер. За звичками і способом життя це плазун найбільш близько до гримучої змії.

Де мешкає

Ареал сурукуку складається з деяких областей Південної Америки з захопленням частини півдня Північної Америки. Ховаючись від прямих сонячних променів, змія полюбляє ховатися в тропічних низинних вологих чагарниках. Хащі джунглів таких країн як Болівія, Бразилія, Нікарагуа, Венесуела, Гайана, Перу — місця проживання найнебезпечнішою в світі змії бушмейстер. Цю тварь також можна зустріти і в екваторіальних країнах Південної Африки.

Дивіться також:  Рідновіри - це... Основи навчання, особливості, символи

Бушмейстер не любить шуму і сусідства людини, тому поблизу людських поселень його не зустрінеш. Вдень він лежить у джунглях, зачаївшись серед листя. Маскуватися йому допомагає строкатий малюнок. Тварин, які потривожили денний сон, змії бушмейстер, щоб не витрачати отрута даремно, відганяє ударами хвоста. Як правило, почувши цей своєрідний гул, ті видаляються.

Як полює

Це плазун виходить на полювання вночі і влаштовує засідку біля звіриних стежок. Зазвичай бушмейстер терпляче чекає здобич серед листя, лежачи нерухомим клубком. У выслеживании жертв цієї змії, як і всім ямкоголовым, допомагають термолокаторы. Коли потенційний видобуток виявляється досить близько, мисливиця згинає переднє тіло у вигляді букви S, здійснює атакуючий кидок і жалить жертву, впорскуючи в неї велику дозу отрути (приблизно 400 мг). Цей напад може бути скоєно вже з відстані 50 см — саме на такій дистанції бушмейстер починає «бачити» свою жертву.

Вбиту тварину змії бушмейстер або сурукуку, як правило, заковтує повністю. М’язи її глотки досить сильні, вони влаштовані таким чином, що здатні проштовхувати їжу по стравоходу, поки вона перетравлюється. Шлункові ферменти змії настільки сильні, що здатні перетравити тварина разом з шкірою і кістками.

За розповідями індіанців, сурукуку особливо небезпечний для мандрівників тим, що зберігає повну нерухомість, поки чоловік не наблизиться. Саме тоді змія нападає, і цей кидок може виявитися для нічого не підозрює подорожнього фатальним.

Розмноження

Статевої зрілості особина бушмейстера досягає в два роки. З настанням шлюбного сезону, який зазвичай буває навесні, самець відправляється на пошуки партнерки, орієнтуючись на феромони, які та виділяє в період спарювання. Через деякий час після шлюбного танцю в неглибокій ямці самка відкладе десяток або більше яєць. Зверху вона вкриє їх вологим грунтом, щоб зберегти постійну температуру в гнізді. Пройде близько 80 днів, і пташенята вже цілком самостійні молоді змії вирушать на першу охоту.

Дивіться також:  Дочка Валентина Гафта: біографія, особисте життя і фото

Чим цікавий бушмейстер?

Ось ряд відомих науці фактів, які допоможуть краще зрозуміти природу цього загадкового створіння природи.

Експериментуючи, зоологи заліплювали очі і вуха змії, але це анітрохи не завадило їй продовжувати чудово вистежувати і нападати на здобич.

У предковічних місцях проживання змії бушмейстер завдяки товщині і шорсткості шкіри отримала назви «ананасна змія».

Незважаючи на те, що ця рептилія вважається самою отруйною змією в світі, офіційно зафіксовано лише 25 випадків укусу сурукуку. При цьому лише 5 з них закінчилися смертельним результатом. При цьому в історії збереглося чимало трагічних сюжетів про те, як люди ставали жертвами укусів цих змій.

Сурукуку так рідко можна зустріти в природі, а якби це сталося, вона викликає такий жах своїми розмірами, швидкістю реакції і силою, що місцеві жителі склали безліч легенд і повір’їв про неї.

Одна з них свідчить, що ця змія здатна гасити полум’я будь сили завдяки злому духові, який мешкає в її тілі. Згідно з іншою бушмейстер краде молоко у корів і жінок в той час, коли вони сплять. Або ось ще: ця змія здатна приспати подорожнього своїм поглядом, загипнотизировав його, після чого обов’язково потягне в гущавину, де і зжере.

Цінність отрути

При всієї небезпеки, яку представляє ця змія, знаходяться люди, які обрали своєю професією полювання, в тому числі і на цей вид плазунів. Справа в тому, що отрута бушмейстера (ляхезис) був популярний ще давно в минулому і використовувався в лікуванні хвороб серця та судин, вен нижніх кінцівок, суглобів і ряду інших захворювань.

Фармакологічна дія його, як і багатьох зміїних отрут, заснована на руйнуванні кров’яних елементів. Потрапляючи в кров, отрута розріджує її, тому в лікуванні важливо дотримати дозу.

Дивіться також:  Річка Магдалена – національний символ Колумбії

Сьогодні отрута змії бушмейстер входить і в безліч гомеопатичних препаратів.