Християнство в Грузії: історія, цікаві факти

На території сучасної Туреччини знаходиться Каппадокія. Вона відома тим, що в III столітті тут народився Георгій Побідоносець, шанований святим. А на початку нашої ери ця місцевість, розташована в східній частині Малої Азії, стала притулком для християн. Прихильники нової релігії піддавалися гонінням і влаштувалися на цій землі. Про їх присутність досі нагадують печерні монастирі, що знаходяться під охороною ЮНЕСКО. Саме тут приблизно в 280 році н.е. народилася дівчинка по імені Ніно, завдяки якій християнство в Грузії стане державною релігією. Ці події і є предметом обговорення.

Раннє християнство

Ще в I столітті н. е. в Грузії жила блаженна Сидонія, яка увірувала в Спасителя за Його життя. Коли її брат рабин Илиоз отримав з Єрусалиму звістку про суд над Ісусом, то він спішно повинен був виїхати до місця тих подій за вказівкою Первосвященика. Сидонія попросила брата про те, щоб він привіз їй хоч що-небудь, до чого торкався Спаситель. Сталося так, що Илиоз, приїхавши в Єрусалим, встиг тільки до моменту страти Христа, на якій був присутній. Після того як римські легіонери зняли тіла страчених, всі речі яких (за звичаєм) вони мали право забрати собі – Илиоз викупив у солдатів хітон Господа.

Повернувшись в Мцхету (древню столицю Грузії), він передав його сестрі. Сидонія притиснула його до серця і покинула цей світ. Її так і поховали разом з хітоном Спасителя. Сьогодні на цьому місці знаходиться собор XI століття, іменований “Животворящий стовп”.

Це одне з найбільш відвідуваних святих місць Грузії і найбільша реліквія Грузинської православної церкви. Але до християнства в Грузії залишалося близько 200 років.

Слово Боже в Іверії

Існує переказ, згідно з яким в Іверії нести Благу Вість і слово Господнє випало Богородиці, однак Спаситель попросив її залишитися в Єрусалимі. А в Грузії прийшли апостоли Андрій Первозванний, Матфій і Симон Кананіт. Всі разом вони бували в цих місцях двічі. Апостол Андрій приходив до Іверії три рази. Симон Кананіт багато зробив для поширення Благої Звістки в Абхазії, і завдяки йому в цій країні був скасований звичай принесення в жертву дітей.

Віщий сон Ніно

Ніно походила зі знатної родини. Її батька звали Завулон, і він був воєначальником у імператора Максиміана. Її мати Сусанна доводилася сестрою єрусалимського патріарха Ювеналієві. Ніно була їхньою єдиною дитиною і доводилася родичкою Георгію Побідоносцю – шанованої у всьому світі святому. Коли їй було 12 років, її сім’я переїхала в Єрусалим у зв’язку зі службовим обов’язком матері, яка прийняла пост диакониссы при храмі Гробу Господнього. Батько також присвятив своє життя Господу, перебуваючи далеко від дому.

Дівчинку доручили турботам стариці Нианфоры, яка добре знала Грузію і багато розповідала Ніно про казкову Іверії. Мабуть, не проходило і дня без чергової історії. Дівчинка мріяла про поїздку в цю далеку країну. Минав час, і ось одного разу Ніно побачила сон, в якому Діва Марія вклала їй в руки хрест з виноградної лози і сказала, що їй належить відправитися в далеку країну Іверії нести слово Боже. Богородиця обіцяла Ніно своє заступництво і захист від видимих і невидимих ворогів, а також благодать Господа.

Дивіться також:  Значення імені Саймон, походження, характер і доля

Прокинувшись, дівчина виявила в своїх руках той самий хрест. Радість її була безмірною, і вона поспішила повідомити про бачення патріарха Єрусалиму, який доводився їй дядьком. Вислухавши племінницю, він благословив її на служіння, Ніно вирушила в дорогу. Чи Знала вона, що стане просвітителькою Грузії, і християнство в цю країну увійде разом з її хрестом? Він і сьогодні зберігається в кафедральному соборі Тбілісі.

Довга дорога

В Євангелії від Матвія говориться про те, що Спаситель вручив Ніно сувій, в якому було настанову: “Ідіть і навчіть всі народи, крестяще їх в ім’я Отця, і Сина, і Святого Духа”. Вручивши себе Його волі, дівчина вирушила в далеку і небезпечну дорогу. Дорога до Грузії проходила через Вірменію, цар якої Тірідат III близько 301 року оголосив християнство державною релігією.

Однак до цього часу правитель був одним із найжорстокіших противників нової віри, яку пропагував з 279 року святитель Григорій (Просвітитель). Цар кинув його в темницю зі зміями і скорпіонами на 13 років, однак під впливом умовлянь своєї дружини і сестри, які прийняли християнство, Григорій був звільнений.

Небезпеки у Вірменії

Шлях через Вірменію міг закінчитися для Ніно смертю, оскільки вона йшла разом з царівною Рипсимией і її супутницями, що бігли від імператора Риму. Він бажав зробити царівну своєю дружиною, однак вона прийняла рішення стати нареченою Христової і відмовила йому.

Тірідат III, за вказівкою Діоклетіана (римського імператора), відшукав Рипсимию і теж забажав взяти її в дружини. Отримавши відмову, він впав у гнів і умертвив царівну і всіх її подруг. Ніно вдалося врятуватися, однак вона бачила муки своїх супутниць, сховавшись у заростях шипшини. Тільки підтримка Вищої сили дозволила дівчині подолати всі перешкоди і в 319 році дістатися до Грузії, християнство в якій ще тільки зароджувалося.

Зустріч зі старими богами

Ніно зупинилася спочатку в місті Урбнисе, щоб вивчити звичаї і звичаї жителів. До того часу, коли Грузія прийняла християнство, в країні існувало ідолопоклонство. Через місяць Ніно дізналася, що в Мцхету направляються бажаючі поклонитися язичницьким богам, яких розташовувалися статуї на горі біля міста. Дівчина пішла за жителями і по дорозі зустріла прямують до капищу царя Міріана і царицю Нану, оточених свитою і натовпом народу. Жерці готувалися до проведення обряду і принесення жертви язичницькому богу Армазу.

Коли почався ритуал, Ніно не витримала і піднесла молитву Спасителя про припинення темного часу і настання ери істинної віри. Вона була почута: на капище ринула злива, затушивший багаття, потім налетів ураган, який знищив ідолів, скинувши їх у річку. Ніно встигла сховатися в печері.

Коли все закінчилося, люди почали говорити про те, що бога Армаза здолав більш сильний бог. Деякі припускали, що цим новим богом може бути той, який змусив царя Вірменії прийняти його віру, однак ніхто не знав Його імені… І невтямки було мешканцям, що до прийняття християнства в Грузії залишилося близько семи років.

Дивіться також:  Цілюща молитва Ігнатію Брянчанинову

Просвітницька діяльність

Ніно увійшла в Мцхету як мандрівниця. Ніхто її там не знав, і вона ні з ким не була знайома. Проте назустріч їй вийшла дружина царського садівника Анастасія, запросила в будинок, запропонувала частування. Подружжя були бездітні і дуже зраділи гості, вони попросили Ніно залишатися в їх будинку, скільки вона забажає. Свята попросила садівника побудувати невеликий курінь в саду, де вона могла б молитися. Зараз на цьому місці знаходиться Самтаврский жіночий монастир. Ніно всі дні проводила в молитвах перед хрестом, врученим їй Богородицею. Силою своєї віри свята творила чудеса зцілення. Анастасія стала першою, хто відчув дію молитви Ніно. Дружина садівника зцілилася, і згодом у цій родині було багато дітей.

Слава про чудеса, що творяться Ніно, рознеслася по місту, і люди почали приходити до неї за радою і допомогою. Багато єврейські жінки прийняли християнство і проповідували святу віру серед жителів міста. Ревним прихильником Христа став і первосвященик карталинских євреїв Авиафар. Він часто розмовляв із царем Міріаном про нову віру і государ прихильно слухав його. Все ближче ставали часи, коли Грузія прийняла християнство.

Недуга цариці

Цариця Нана відрізнялася впертим характером і була ревною прихильницею старих богів. Тому чутки про чудеса, які творив святий, її тільки дратували. Вона виношувала плани про вигнання християн з міста. Однак все сталося інакше. Нана сильно захворіла, і всі зусилля лікарів ні до чого не приводили, а скоріше тільки погіршували становище. Молитви ідолам також не подіяли: цариця згасала.

Наближені стали радити їй звернутися до Ніно. Після коливань цариця наказала привести до неї святу. Ніно вислухала посланців з палацу і передала їм, щоб государиня сама прийшла до неї в намет за зціленням. Нана зробила так, як було сказано.

Свята поклала царицю на листя в курені, прочитала над нею молитву і перехрестила її хрестом Богородиці. Здоров’я повернулося до государині, про що вона тут же і оповістила всіх присутніх, а потім і свого чоловіка. З цих пір цариця стала ревною захисницею Ніно та християнської віри, переконуючи Міріана в силі Спасителя.

Гнів царя

Існують розбіжності з приводу того, в якому році Грузія прийняла християнство. Згідно з одними даними, це був 324 рік, а за іншими – 326-й. Але цьому передувала подія, перевернуло погляд царя Грузії на вчення Христа. Міріан знав про чудеса, скоєних Ніно, і не перешкоджав їй проповідувати. Після випадку з царицею він спокійно ставився до все більшого числа прихильників святий. Крім того, релігією Римської імперії було християнство, а син Міріана перебував у Римі в якості заручника…

Незадовго до того року, коли Грузія прийняла християнство, Ніно зцілила впав у безумство родича перського царя, який гостював у Міріана. Лікування стало причиною прийняття царевичем християнства. Грузинський цар впав у лють, оскільки не знав, що було б гірше: накликати гнів царя Персії з-за зміни віри його родичем або принести печаль звістка персам про невиліковну хворобу царевича.

Дивіться також:  Не можна шкодувати: поради психолога

Царське полювання

Цар Міріан перебував у скрутному становищі, але схилявся до того, щоб зрадити страти всіх християн разом з Ніно. Однак перед тим, як виконати свій намір, він вирішив заспокоїти себе полюванням, під час якої його очі раптово перестали бачити. У страху Міріан звернувся до своїх богів, але нічого не змінилося: темрява, як і раніше, оточувала його. Тоді він підніс молитву до Бога святої Ніно, навіть не знаючи Його по імені. І негайно ж тьма відступила, і він прозрів.

Цей момент став переломним, оскільки доказ сили Спасителя було очевидним. І хоча достеменно невідомо, в якому році Грузія прийняла християнство (324-ї або 326-й), але це сталося після описуваних подій.

Повернувшись з полювання, цар негайно вирушив до намету Ніно, щоб оголосити їй про свій намір прийняти віру християнську і хрестити народ Іверії.

Хрещення Грузії

Про те, в якому столітті Грузія прийняла християнство, серед дослідників розбіжностей немає – це IV століття. Після свого чудесного зцілення Міріан відправив послів до царя Костянтина з проханням надіслати в Іверії священиків для хрещення народу. А до повернення посольства царська сім’я і всі бажаючі вивчали основи віри. Крім того, Міріан побажав звести храм на тому місці, де ріс священний кедр, під яким, за переказами, була похована свята Сидонія разом з хітоном Спасителя. Перший храм був дерев’яним, а потім був побудований кам’яний імені 12 святих Апостолів, званий Светіцховелі.

Тим часом повернулися посли від Костянтина, а разом з ними прибув архієпископ Антіохійський Євстафій з декількома священиками та всім необхідним для обряду хрещення. Цар наказав прибути всім сановникам і вельможам в Мцхету, де відбулося в 324-м або 326-му році прийняття християнства Грузією.

Свята Ніно після довгоочікуваного воцерковлення Іверії вирушила в Кахетії, де правила цариця Софія. І незабаром ця держава також стало християнським.

Виконавши свою місію, свята рівноапостольна Ніно спокійно покинула цей світ. Про своєї смерті вона була сповіщена допомогою віщого сну, а тому підготувалася: у супроводі єпископа Іоанна і царя Міріана вона вирушила в містечко Бодбе, де померла і похована. 27 січня – день пам’яті святої Ніно.

Звернемося тепер до питання про те, яке християнство в Грузії. За даними статистики, понад 90 % населення належить до Грузинської православної церкви, приблизно 2 % – російські православні християни, близько 5 % – прихильники Вірменської Апостольської церкви, і трохи більше 1 % – католики.

Християнство в Грузію і Вірменію прийшло практично одночасно, причому події, що передували цьому, були в обох державах пов’язані з чудесним зціленням царів Мириама і Тиридата III.

Інакше чим Божим промислом це назвати не можна.