Архідиякон Стефан: житіє, служіння, мучеництво і шанування мощей

Святий архідиякон Стефан був апостол від сімдесяти. Він жив поза Святої Землі, хоча походив з євреїв. У давні часи таких людей називали елліністами, так як вони виховувалися на грецькій культурі, яка тоді домінувала в Римській імперії.

Тут під цим терміном маються на увазі не ті елліни-ідолопоклонники, які зазначаються у Священному Писанні. Язичники в той час не мали навіть доступу до віри в Христа, слово про спасіння їм не було відомо.

Перший християнин

Навіть після болісної смерті архідиякона Стефана ще не скоро поган будуть допускати на збори праведних.

Першим християнином серед язичників стане Корнилій Сотник. Як тільки святий Петро охрестив його, розсердилися на апостола християни з юдеїв, що пройшли обрізання, адже він ходив до тих, хто цей обряд не пройшов. Стали нарікати на нього, поки той не розповів їм про своє бачення і про спущену плащаниці з неба. Тільки тоді вони заспокоїлися і віддали хвалу Господу, вирішивши, що і поганам Бог дав покаяння в життя.

Перший християнин з язичників

Після того як у п’ятдесятий день після Воскресіння Христового Святий Дух зійшов на апостолів, християнство почало швидко поширюватися по всій окрузі.

В цей момент виникає необхідність оберігати і піклуватися про бідного люду – сиріт, удів і про тих, хто прийняв Святе Хрещення. Для цієї справи святими апостолами було вирішено вибрати з християн достойних мужів – сім чоловік.

Такі люди знайшлися. Їх відразу присвятили помічників і служителів (дияконів). Вони відразу стали добрими помічниками апостолів.

Сім дияконів

Ще за життя святого архідиякона Стефана ремствували елліни на євреїв, які не були язичниками, а були людьми, що жили за законами Мойсея, але роз’єднаними дванадцятьма колінами. Знали еллінську мову, але не засвоїли віру і звичаї, євреї жили в Єрусалимі та його околицях. Навіть будучи євреями, вони розмовляли грецькою мовою.

Між еллінами-християнами і євреями єрусалимськими виникло невдоволення, так як вдовам перших призначалася нижча робота, гірше їжа і одяг. Однак незабаром вони заспокоїлися, перестали нарікати і скаржитися.

Ось тоді і були обрані сім дияконів – Філліп, Никанор, Прохор, Тимон, Пармена, Стефан і Микола Антіохійський. Їх імена вказують на те, що вони були родом з еллінських країн, бо імена у них не єврейські. Стефан був родичем Савла, який походив родом з міста Тарса (Киликиия).

Дивіться також:  Опір змінам: причини виникнення, методи подолання та особливості

Він міг, як і апостоли, покладати руки на хворих і зцілювати. Обличчям він був прекрасний, але більш красивий душею.

Житіє архідиякона Стефана

Молодий диякон значно виділявся з обраної сімки своєю міцною вірою. Він володів хорошими ораторськими здібностями і був чудовим проповідником. Тому його називали першим дияконом – архидияконом. Через деякий час всі обрані почали брати участь у богослужіннях і молитвах.

Архідиякон Стефан володів даром нести слово в народні маси, він проповідував слово Боже в Єрусалимі. При цьому він міг творити чудеса і підкріплював свої слова знаменнями. Його любив народ, він користувався успіхом і повагою. Однак це порушило проти нього заздрість і ненависть у фарисеїв – ревнителів закону Мойсея. Тоді вони вирішили судити його у вищому судилище євреїв – синедріоні, вмовивши неправдивих свідків, в один голос стверджували, що він ображає Бога і пророка Мойсея в своїх проповідях. Тоді вони схопили Стефана.

Лють фарисеїв

Він намагався виправдатися перед синедріоном і розповідав їм історію єврейського народу, наводячи яскраві приклади підтверджують, як євреї постійно противилися Богові, вбиваючи пророків. Вони розіп’яли навіть довгоочікуваного Месію – Ісуса Христа. У своїй дуже тривалої промови Стефан говорив, що “не в рукотворнім Всевишній живе”. У ті часи слово “рукотворну” означало “язичницький”. Цей епітет дуже ображав єврейських суддів.

Також їм дуже не подобалися пророцтва Стефана про те, що настануть часи, коли Бога будуть славити по всій землі, а не тільки в Єрусалимі.

Члени синедріону неймовірно розлютилися, що їх обличчя спотворили гнів і бажання покінчити з цим дурним проповідником. Саме в цей час архидиякон Стефан раптом побачив, як перед ним розверзлося небо. Тоді він захоплено вигукнув: «Я бачу відчинене Небо, і Сина Людського, що стоїть по правиці Бога».

Фарисеї прийшли в шалену лють. Заткнувши свої вуха, вони кинулися на Стефана з кулаками і поволокли його в місто.

Дивіться також:  Сонник: перепливати річку. Значення. Тлумачення

Ті, хто брехав проти нього, стали першими кидати в нього каміння. У цій події брав участь і юнак на ім’я Савл, якому доручили стерегти одягу тих лжесвідків, які каменували Стефана, так як він був в їх команді.

Град каменів засипав бідного архидьякона, який перед своєю смертю, звернувся до Бога з молитвою: «Господи Ісусе, прийми дух мій». Схиливши коліна, Стефан просив, щоб Він не поставив гріха тим, хто вбивав його.

Вбивство святого подвижника

Поруч стояла Богородиця з апостолом Іоанном (Богословом). Спрямувавши погляди до неба, вони старанно молилися Господу Своєму за архідиякона Стефана, щоб Він зміцнив в терпінні раба свого і прийняв його душу в свої руки. Під дощем каменів, обагряясь кров’ю, поступово слабея силами, уболівав Стефан серцем, але не про себе, а про тих, хто вбивав його.

З молитвою на вустах він зрадив свою чисту душу Господу. Так помер великий подвижник. Немов увінчаний багряними кольорами, він увійшов у відчинене небо до Всевишнього.

Перший мученик за Христа

Всі ці події описані в книзі Євангеліста Луки «Діяння Апостолів». У 34 році після Р. Х. Стефан став першим християнином-мучеником. На той момент йому було всього 30 років. Саме з архідиякона Стефана Першомученика почалися переслідування християн в Єрусалимі. Їх змусили розсіятися по різних частинах Святої Землі і піти в інші країни.

Таким чином християнство почало поширюватися на різних територіях Римської імперії. Але кров Первомученника Стефана не була пролита марно. Незабаром той самий Савл, стерегли одягу лжесвідків, увірував у Христа і хрестився. Він став знаменитим апостолом Павлом, який почав проповідувати християнство серед язичників.

Через кілька років він відвідав Єрусалим. Розлючений натовп теж мало не вбила його камінням. Однак він нагадав людям мученика Стефана і те, як сам був учасником цих сумних подій.

Поховання

Закривавлене тіло святого Першомученика архідиякона Стефана було залишено на поталу звірам і лежало добу непохованими. Тільки на одну ніч єврейський законоучитель Гамаліїл разом із сином Авивом послав вірних людей, які таємно забрали тіло і поховали його з честю і великим плачем у своєму маєтку в Кафаргамале. Самі ж вони потім прийняли Святе Хрещення.

Дивіться також:  Хризопраз: властивості каменю, якому знаку зодіаку підходить, магічну дію

Святі мощі апостола Первомученика і архідиякона Стефана

З тих пір пройшло багато років. Одного разу благочестива Євдокія – дружина Феодосія Молодшого (імператора східної Римської імперії), що прибула на місце, де був побитий камінням Стефан, і звела там чудову церкву в ім’я його і в честь Ісуса Христа. Ця подія сталася у 415 році.

Вся ця історія була описана священиком з Палестини Лукіаном в його давньої рукопису «Послання до всіх Церков про відкриття мощей мученика Стефана». У своїй праці він згадує, що місце поховання мученика вказав йому в нічних видіннях Гамаліїл. За словами Лукиниана, коли розкрили труну, повітря наповнилося райським пахощами, в окрузі від хвороби одержимості зцілення отримали 73 людини.

Знайдені мощі відразу ж були відправлені в Єрусалим в Сионскую церква. Частина мощей пізніше виявилася на Менорці в Узалисе – північноафриканському місті, а пізніше і в інших населених пунктах.

Дні пам’яті

В даний час відомо, що вказівний палець святого зберігається в Києво-Печерській лаврі в Успенському соборі. Його привезли з Румунського Нямецкого монастиря в 1717 році.

У XIX столітті мощі помістили в спеціально виготовлену срібну раку, вагою 150 кг. На її кришці був зображений Стефан в повний зріст. Святу реліквію розташували на місці руки. Сьогодні ця велика раку стоїть в соборі праворуч вівтаря, де по недільним і святковим дням звершує служіння блаженніший митрополит Київський і всієї України Онуфрій.

У Московській області В Свято-Троїцькому монастирі, заснованому преподобним Сергієм Радонезьким, знаходиться десниця Святого Стефана. Прихожани стверджують, що біля раки святого приголомшує милостивий енергетичний відгук і одкровення, почуття переповнюють, емоції зашкалюють. Відчувається невловимо тонкі пахощі.

Богослужіння в пам’ять про Стефана здійснюється у такі дні і дати:

  • 15 серпня – день перенесення мощей до Константинополя з Єрусалима.
  • 28 вересня – набуття мощей.
  • 9 і 17 січня – Собор сімдесяти апостолів.

У ці святкові служіння читаються архидиакону Стефану акафіст, молитви, тропарі і канони.