Спочатку керни використовувалися для вивчення дна океану. Однак незабаром стала очевидною їхня цінність не тільки для океанічної, але і іншої геологічної історії. На сьогоднішній день сотні тисяч зразків були зібрані з дна всіх океанів планети і на великій площі суші. Що ж таке керн і в чому його користь?

Інформаційна цінність

Значення керна для науки важко уявити. Ці зразки є найкращим прямим джерелом даних про підземної геології. Оскільки вони являють собою найбільші підземні проби (зазвичай 10 см в діаметрі і часто сотні метрів в глибину), то показують структури і типи порід. При відборі керни дають дані про склад породи, пористості, проникності і якості ресурсу. Жоден інший тип геологічного зразка не надає стільки даних, охоплюючи широке коло суспільних потреб і наукових проблем.

Розробляються нові аналітичні методи, покращилися можливості комп’ютерного моделювання, дозволяючи геологам краще представляти динаміку надр та розвивати наукові концепції. Хоча ми не можемо знати, як і коли використовують дані з кернів, їх слід зберігати. Вони необхідні для економічного розвитку, захисту навколишнього середовища, планування землекористування і забезпечення якості життя наших громадян сьогодні і завтра.

Видобуток керна

Зразок керна являє собою циліндричний ділянку речовини, що зустрічається в природі. Більшість отримують шляхом буріння з допомогою спеціальних свердел в речовині, наприклад, осадження або породі, з допомогою порожнистої сталевої труби, званої керновими свердлом. Отвір, зроблене для зразка керна, називається керноприемник. Існує безліч пробовідбірників для різних середовищ при різних умовах. В процесі буріння зразок більш або менш вдавлюється в трубу. Витягнутий в лабораторії, він перевіряється і аналізується різними методами та обладнанням залежно від типу необхідних даних.

Дивіться також:  Високомолекулярна сполука — це... Визначення, склад, характеристики, властивості

Можуть бути взяті проби для перевірки властивостей штучних матеріалів, таких як бетон, кераміка, деякі метали і сплави, особливо більш м’які. Також існують керни живих істот, у тому числі людей. У медицині, наприклад, беруть зразки кісток людини для мікроскопічного дослідження. Велика ймовірність, що такий керн містить те, що допоможе діагностувати захворювання.

Геологічні колекції

Існує безліч зразків керна. Деякі виставлені публічно, інші лежать в спеціальних кернохранилищах. Однією з найбільших вважається геологічна колекція в Інституті океанографії ім. Скріппса. Вона являє собою фізичну бібліотеку безцінних зразків, отриманих з морського дна Світового океану. Тут зберігається близько 7500 глибинних океанічних кернів, понад 3500 морських і близько 40 000 слайдів морських микроископаемых, а також близько 10 000 зразків гірських порід та скам’янілостей в навчальній колекції.

Геологічні колекції в інституті є одними з найстаріших і найбільших в США, вони постійно поповнюються. Зразки доступні океанографам по всьому світу, які вивчають різні галузі, включаючи геологію, геохімію, геобиологию, палеоокеанографию, геофізику і багато іншого, що робить колекції невід’ємною частиною багатьох міждисциплінарних проектів.