Жираф – це ссавець з ряду парнокопитних. Опис, ареал проживання і спосіб життя жирафа

Що ми знаємо про жирафа? Зрозуміло, це найвища жива істота на планеті. При бажанні він міг би заглянути у ваші вікна, розташовані на другому поверсі. Жираф – це ссавець травоїдна тварина з ряду парнокопитних, досить витривала і сильне. У дикій природі у нього є лише один ворог – лев. З іншими побратимами спостерігається співробітництво або збройний нейтралітет, як, наприклад, зі слонами. У жирафа дуже хороший зір, що не дивно – при такому-то зростанні. А тепер перейдемо до подробиць.

Африканський гігант

Були часи, коли ці високорослі гіганти проживали на теренах Європи та Азії. Але це все в минулому. Сьогодні популяція жирафів стрімко скорочується, і вони залишилися тільки на одному континенті – Африканському. Але і там територія розповсюдження жирафа стає все менше. Зрозуміло, його намагаються охороняти, але занадто багато бажаючих зробити сэлфи з тушею вбитого на сафарі тварини – це ж так круто. Тому цілком можливо, що наші найближчі нащадки зможуть дізнатися про жирафа тільки зі старих відео або побачити його на картинках і фото.

На думку дослідників, той вид жирафа, який нам знайомий, сформувався близько двох мільйонів років тому. Тобто порівняно з цим гігантом людина тільки почав жити. Якщо ваш зріст близько двох метрів, то цього високого красеня ви будете як раз за плече. Жираф далеко не так добре вивчений, як багато хто інші представники фауни: в його житті присутні таємниці, які ще належить розгадати.

Секрети жирафа

Про це тварина ми знаємо багато. Наприклад, який у нього зріст і мова, а також вагу й уподобання в їжі. Але ми не можемо поки відповісти з достатньою визначеністю на питання: “Чому жираф так влаштовано?”. Тобто поширене пояснення, відсилає цікавиться до процесу тривалої еволюції, у вчених є. Але це майже все. Перейдемо до фактів.

Вага дорослого статевозрілого самця – від однієї до двох тонн. Самки майже в два рази легше. З усієї цієї маси приблизно 250 кг становить шия, а серцевий м’яз, частота скорочень якої близько 170 ударів на хвилину, важить 10 кг Викликає здивування той факт, що при явній диспропорційності будови тіла жираф не падає в непритомність, коли різко піднімає голову. Втім, це пояснюється специфічною будовою його судинної системи.

І все-таки погодьтеся, що жираф – тварина не дуже гармонійне з точки зору відповідності нижньої і верхньої частини тіла. Але це тільки на перший погляд.

Небезпечні сусіди

Можна сказати, що жираф – це чудово пристосований для життя в пустелі вигляд, оскільки його забарвлення дозволяє тварині зливатися з ландшафтом. Більш того, відомо 9 типів поєднань кольорів, які змінюються в залежності від території проживання цього велетня.

Але кого ж намагається уникати жираф при його масивному вазі і роздвоєні ратиці на сильних ногах, довжина яких, до речі, досягає 180 см? Чи багато знайдеться охочих в пустелі або на просторах савани вступити з ним у суперечку?

Насправді, є тільки одна небезпека для цього шестиметрового гіганта – лев, та й то тільки в тому випадку, якщо він полює разом з прайдом. Поодинці це може закінчитися сумно для царя звірів. Справа в тому, що найголовніше зброю жирафа – ноги. Їх удар практично смертельний, і леви про це знають. Тому полювання на жирафа починають тільки колективно і тільки тоді, коли здоровий глузд перекривається почуттям голоду.

Дивіться також:  Якого кольору леви: забарвлення і зовнішній вигляд, фото

У швидкості тварина з довгою шиєю левам програє, оскільки бігає близько 56 км на годину, а цар звірів може досягати і 80 км, але тільки на короткі дистанції. А жираф – це стаєр, так що якщо лев не встигне його наздогнати в перші хвилини переслідування, то потім погоня вже марна.

Техніка безпеки

Жирафу є чого побоюватися. По-перше, завдяки зростанню він уразливий у разі грози, як об’єкт для удару блискавки. По-друге, як ми знаємо, існують леви. По-третє, високі схили для жирафа – це серйозна перешкода. Він може втратити рівновагу, і тоді ця “висока вежа” завалиться. Відомо, що тільки два живих істот можуть впасти з ризиком для життя – це жираф і людина.

Тому перш ніж цей високий красень прийме рішення про сходження на високий схил, він попередньо поцікавиться наявністю більш безпечного і пологого шляху.

Спосіб життя жирафа традиційний для тварин, що мешкають в місцях, де дощі – найбільша рідкість, а вода є найбільшою коштовністю. Вони переходять з місця на місце в пошуках їжі, як і всі травоїдні. До них намагаються триматися ближче інші тварини, у яких не така довга шия, а, отже, огляд території менш великий. Жираф завдяки своєму зросту першим виявляє небезпеку і починає відхід, а інші, дивлячись на нього, також вживають заходів обережності.

До речі, як ви думаєте, скільки хребців у шиї жирафа? Ви здивуєтеся, але їх стільки ж, скільки і у вас – сім. Це той випадок, коли розмір має значення.

Дитинчата жирафа

Самка жирафа виношує дитинча 15 місяців. Коли приходить термін, малюк з’являється на світло, падаючи з висоти близько двох метрів, оскільки мати виробляє його на світло стоячи. Через годину дитинча вже піднімається на ніжки і приступає до дослідження цього світу. Новонароджені малюки мають вагу близько 50 кг, зріст приблизно 1, 8 м і маленькі ріжки.

Адаптаційний період триває недовго – близько двох тижнів, а потім мати являє малюка стаду. Під охороною самки дитинча жирафа знаходиться стільки ж, скільки тривав період виношування – 15 або 16 місяців. Весь цей час дитина додає у вазі і зростанні, так що до чотирьох років він стає статевозрілим, а до шести років досягає повноти зростання. Слід зазначити, що дитяча смертність досить висока, і виживає лише близько 50 % малюків.

Для матері безпеки організовуються в своєрідні дитячі садки. Це означає, що при молодняк завжди знаходиться одна з матерів, а інші в цей час зайняті добуванням їжі.

Різниця між тим, скільки живе жираф в дикій природі і скільки в умовах заповідників досить суттєва – 10 років. У нормі В природних умовах середньостатистичне тварина проживає всього чверть століття (25 років).

Середовище існування

Численні археологічні знахідки свідчать про те, що подібне жирафу тварина (за описом) було поширене в дельті річки Ніл. Однак ще в епоху Стародавнього Єгипту ця популяція була знищена.

Дивіться також:  Самі знамениті легенди Англії

Сьогодні середа проживання жирафів в Африці. Однак вони не компактно проживають на цьому континенті, а розкидані по ньому. І певна територія є домом для одного з дев’яти підвидів, кожен з яких відрізняється від інших малюнком вовни. Це сталося тому, що навколишнє середовище вимагала максимальної адаптації до її ландшафту і умов.

Наприклад, ангольський жираф має саму бліде забарвлення вовняного покриву, оскільки практично ідентичний кольору піску пустелі. Слід зазначити, що ці високорослі тварини здатні обходитися без води досить тривалий час, проте це важке випробування для них. Вдень в пустелі нестерпна спека, а вночі температура може опуститися до 0 градусів. Однак є в цьому і позитивний момент: освіта нічного туману завершується випаданням роси, яка осідає на листках нечисленної рослинності. Саме цим і заповнюють недолік рідини жирафи, злизуючи краплі.

Так, переходячи від дерева до дерева, тварини можуть дійти і до найближчої водойми.

Озброєний нейтралітет

Серед мешканців пустелі жираф не є самим великим тваринам. Конкуренцію йому складають слони. Вони також живляться рослинністю, а тому змагаються з жирафами за смачні місця і водойми. Ці два велетня безпосередньо не нападають один на одного, проте слони не упускають можливості продемонструвати свою силу. Втім, жираф не ведеться на ці дурні ігри, особливо якщо справа відбувається біля водопою. Високий красень просто терпляче переждет, коли слони нап’ються і звільнять простір.

Далі починається акробатичний етюд: скільки хребців у шиї жирафа, стільки він і повинен опустити їх до поверхні водойми. Це неможливо зробити без залучення ніг. І в цій позиції довгошиї тварина схоже на тумбу з ніжками, розташованими під кутом 45 градусів.

Нахилити голову жираф може тільки на хвилину, але йому цього вистачає часу, щоб втягнути в себе кілька літрів води. Потім слідує різкий підйом, але клапани в його венах запобігають можливість втрати рівноваги. Так відбувається кілька разів, поки організм тварини не заповнить багатотижневої втрату рідини. Далі жираф відправляється на пошуки їжі.

Про користь мови

Райони Африки не є райськими садами з усыпающими їх гілки плодами. Якщо і існує тут рослинність, то вона всіляко себе захищає, наприклад, довгими колючками. Такі різні види акації, листям яких живиться жираф. Чим же він захищається від довгих голок? По-перше, його вії чудово захищають очі від небезпеки. А по-друге, мова жирафа, довжина якого до півметра, пристосований для діставання листя, проникаючи крізь шипи акації.

Структура і колір цього важливого органу заслуговує особливого опису. До того ж з його допомогою жираф може не тільки добувати їжу, але і знищувати докучливих комах, яких в савані надлишок. Колір мови варіюється від фіолетового до чорного, і він досить м’язистий.

Жирафи можуть насититися шістьма кілограмами різного роду рослинності, однак за фактом з’їдають набагато більше. Практично весь їх робочий день, становить від 16 до 20 годин, присвячений добування їжі.

Дівчатка та хлопчики

Недосвідченому спостерігачеві здасться зовсім нездійсненним завдання відрізнити на відстані жирафа-хлопчика від дівчинки. А між тим, це зробити досить просто: подивіться на те, як вони їдять.

Дивіться також:  Музей Кастеева в Алмати - будинок казахського мистецтва

Самки обережно зривають листя, які знаходяться не вище рівня їх тіла. А самці намагаються дотягнутися до бажаної рослинності, розташованої на самій високій точці дерева. Однак це не стосується тих випадків, коли те, чим харчується жираф, наприклад кактус, має висоту нижче їх зростання. Колючки цієї рослини зовсім не лякають тварин, оскільки їх шлунок може переварити все, що завгодно.

Між іншим, на відміну від левів з їх чіткою ієрархією в прайді, жирафів можна назвати демократами. У стаді знаходяться і самці, і самки, причому без жодної ознаки організації або дискримінації за статевою приналежністю. І ще: до колективу може приєднатися чужинець і буде прийнятий.

Спосіб спілкування

Дослідники давно намагаються зрозуміти принцип, за яким будується спілкування між жирафами. Помічено, що ці тварини рідко видають якісь звуки, проте малюки можуть мукати чи мекати, а самці гарчать під час боротьби за самку. Крім того, жирафи можуть хропіти, видавати стогони, шипіння і навіть імітувати звуки флейти.

Спілкування цих тварин абсолютно неможливо підслухати людині, оскільки частота видаваних звуків нижче 20 Гц. Тому вчені застосовують спеціальні датчики, за допомогою яких можливо скласти хоча б якесь уявлення про бесідах жирафів між собою. До речі, вони воліють спілкуватися в нічний час.

Як вони відпочивають

Дивлячись на цих великорослых тварин, мимоволі задаєшся питанням: “Як їм вдається спати?”. Можна сказати, що вони це роблять різними способами. Якщо хочеться подрімати, то жираф відключається хвилин на 5, не змінюючи положення тіла.

Якщо необхідний тривалий відпочинок, тоді йдуть особливі приготування: жираф лягає на землю, потім підганяє свої довгі ноги. Шию він укладає набік, а голову загинає таким чином, щоб вона опинилася на крижах. Ось у такій незвичайній позі він і спить. Причому жирафа не можна назвати сонею, оскільки його сон триває близько години на добу.

Продовження роду

Статевозрілі особини жіночого роду, як правило, не йдуть із стада, чого не можна сказати про дорослих самців, які можуть пуститися в одиночне “плавання”. Однак настає час “ікс”, і самці прагнуть туди, де є дівчатка, щоб завести потомство.

Але не все так просто: спочатку треба пройти кастинг, показати, на що ти здатний, а вже потім…

Так от, до питання про шиї жирафа: існує теорія, згідно якої в шлюбної боротьбі самців перемагав примірник з найбільш довгою шиєю. В реальності жирафи наносять вельми чутливі удари супернику цією частиною тіла. Доходить і до летального результату.

А ще вони використовують підступний прийом: за допомогою шиї захоплюють ногу супротивника так, що той залишається на трьох, втрачає рівновагу, падає, а переможець отримує все.

Як їх розрізняти

Жирафи мають одну унікальну відмітну особливість: їх можна ідентифікувати по малюнку вовняного покриву. Кожна особина має свої параметри кольори так само, як і ми маємо відбитки пальців. А вік показує інтенсивність кольору: чим темніше, тим старше тварина.

Кожна жива істота на планеті Земля володіє унікальним набором ознак і якостей. Зникнення одного, навіть найменшого елемента природи є непоправною втратою. Тому так важливо зберігати для майбутніх поколінь все багатство тваринного і рослинного світу.