Якщо на Землю впаде метеорит – що буде з нею?

На земну поверхню регулярно падають метеорити. Уважний спостерігач може помітити в навколишньому середовищі сліди падіння і більш давніх об’єктів. Вони не обходять своєю увагою і земні супутники, регулярно бомбардуючи їх поверхню. Але більше всього лякають кратери, залишені на Місяці та Марсі. Їх розмір і жахлива глибина наштовхують на тужливі думки про те, що буде якщо метеорит впаде на Землю.

Який метеорит називають слабким

Як правило, на звання метеорита, що впав претендують тільки частини або крихітні фрагменти каменя, який опинився на земній поверхні. Таке явище відбувається під дією термодинамічної навантаження, яке надають щільні області земної атмосфери. Цілий об’єкт вибухає або розколюється, утворюючи метеоритні дощі, падаючі на поверхню планети. Якщо більш великі об’єкти пройшли цю перешкоду без пошкоджень, то вони залишають кратери самих різних розмірів, починаючи від ледве помітних і закінчуючи гігантськими порожнинами, що досягають десятків кілометрів.

Для прикладу можна згадати 30 червня 1908 року. В цей день над тайгою, біля річки Подкаменна Тунгуска, пролетів метеорит. Він вибухнув у повітрі, в безпосередній близькості від Землі. Це небесне тіло залишило свій слід в історії під назвою тунгуського метеорита.

Більшість дрібних метеоритів розсипаються на значній відстані один від одного, тому їх складно відшукати. Подібне явище іменують метеоритним дощем.

Приклади падінь метеоритів, відомих науці

Останні 500 років на земну поверхню не падали такі серйозні космічні тіла, щоб викликати катастрофу світового масштабу. Весь збиток, який завдали випадково впали метеорити, можна оцінити в кілька житлових будинків і кілька промислових об’єктів.

На їх фоні особливо дивними здаються метеорити більш давніх епох, які залишили після себе вражаючі сліди на поверхні планети:

  • Південна Африка, кратер Вредефорт, діаметр 300 км;
  • Росія, Республіка Саха-Якутія, кратер Попигай, діаметр 100 км;
  • Канада, провінція Онтаріо, кратер Садбері, діаметр 250 км;
  • Канада, провінція Квебек, кратер Маникуаган, діаметр 100 км;
  • Мексика, півострів Юкатан, кратер Чиксулуб, діаметр 170 км.
Дивіться також:  Що таке мови міжнаціонального спілкування?

Найдавнішим представником із знайдених небесних тіл вважається метеорит Хуаншитай, розташований в Китаї, на території провінції Сіань. Вчені Оксфордського університету висунули припущення, що цей двотонний камінь виявився на земній поверхні майже 2 млрд. років тому. Гідну конкуренцію може скласти важковаговик Гоба, якого знайшли в пустелях Намібії. Його розміри вражають уяву – практично 60 тонн!

Коли впаде метеорит на Землю

Захист земної атмосфери практично досконала, тому вкрай рідко на поверхню планети падають особливо великі об’єкти. Але загроза все одно залишається.

Всі засоби спостереження, які є в руках вчених на даний момент, можуть скласти лише приблизну картину космічного простору. Так, останнім часом дослідники США, Китаю, Росії, Японії та інших країн, створили спеціальну систему виявлення небезпечних космічних тел. Але вона бачить те, що відбувається трохи далі земної поверхні. Все інше знаходиться поза полем зору техніки, що, безсумнівно, є її слабким місцем. Тому питання про те, що буде, якщо на Землю впаде метеорит, залишається відкритим.