Гігантські тварини: опис, походження, середовище проживання, фото

Тварини величезних розмірів завжди привертали увагу людини, лякали і цікавили одночасно. В першу чергу при словосполученні “гігантські тварини” на розум приходять зображення різноманітних мешканців юрського періоду: археоптериксов, динозаврів та інших давно вимерлих представників фауни. Але і сьогодні морські глибини, річки, савани і ліси населяють величезні тварини, красиві і небезпечні.

Мешканці Африканського континенту

Африка завдяки жаркого клімату, різноманітним природним ландшафтам і великим територіям є місцем проживання багатьох тварин. Тут живуть і розмножуються такі гігантські тварини як гіпопотами, жирафи, слони і горили.

На півдні Сахари, переважно поблизу дерев, проживає найвище ссавець – жираф. Деякі самці мають зростання більше шести метрів. Харчуються ці парнокопитні в основному рослинністю, довгі шиї допомагають діставати листя з самих верхівок дерев. Характерний плямисте забарвлення у кожного виду індивідуальний, мордочка прикрашена акуратними ріжками, хоча дитинчата народжуються без них.

Величезні африканські слони, які проживають практично по всьому континенту, важать близько семи з половиною тисяч кілограмів. Це найбільші представники травоїдних ссавців планети.

Найбільші білі носороги проживають в місцях, багатих травою, яку вони їдять. Величезний ріг на морді тварини, деколи досягає більше 150 сантиметрів, робить вигляд носорога особливо лютим. Великі особини чоловічої статі важать від двох до трьох з половиною тонн. Проживають в основному на півдні материка.

Великі риби

Найбільшою рибою серед кісткових прийнято вважати океанічну сонячну рибу. Зовні нагадує сонячний диск, така риба досягає величезних розмірів в діаметрі – більше трьох метрів. Окремі представники виду важать більше двох тонн. Мешкає в океанічних водах поблизу Японії, Нової Зеландії, Австралії.

Китова акула, найбільша з акул, відноситься до хрящовим рибам величезного розміру. Деякі представники виду виростають до 20 метрів. Її відрізняє приплюснутий писок, плямисте забарвлення зверху, білий колір черева. Китові акули воліють поїдати планктон, не становлять загрози для людини, плавають в теплих водах, не відрізняються великою швидкістю пересування.

Дивіться також:  Отруйний черевоногих молюск конус: види, опис, будова

Величезні мешканці океанських глибин

Самі гігантські тварини – це жителі океанічних глибин блакитні кити, які мають масу тіла близько 180 тонн, досягаючи в довжину більше тридцяти метрів. Зустріч з таким китом може бути небезпечна навіть для деяких кораблів. Відрізняється тим, що не схильний жити групами. Але пари, які утворюють сині кити, зазвичай бувають міцними, подовгу живуть разом.

Харчуються ці ссавці планктоном, живуть до дев’яноста років. Синій кит знаходиться під охороною, так як відноситься до вимираючих тварин. Довгий час був об’єктом полювання з-за китового вуса, широко використовувався для пошиття модних туалетів.

Гіганти, які раніше проживали на Землі

Задовго до появи людини, коли клімат був м’якший, і Землю покривали численні тропічні ліси, в них жили гігантські тварини. Вимерлі і не дожили до наших днів динозаври колись правили планетою. В небі ширяли археоптериксы, останки яких врізалися в гірські породи і вже в такому вигляді дійшли до сучасних вчених. Океан населяли прообрази сучасних дельфінів – зубаті ихтиозавры.

Багато видів динозаврів, стародавніх ящерів величезного зростання, населяло континенти. Серед них травоїдні бронтозаври, вагою більше п’ятнадцяти тонн, з довгими шиями і хвостами. За різними даними їх довжина перевищувала двадцять метрів. Проживали вони в Північній Америці в Юрський період.

Тиранозавр – двоногий ящір з потужною зубастою пащею, який був одним з найнебезпечніших хижаків тієї епохи. Ріст становив більше дванадцяти метрів, масивний хвіст був потужним знаряддям стародавньої рептилії, з допомогою якого тираннозавр вражав свою жертву.

З-за кліматичних та ряду інших змін, що всі ці тварини вимерли. Епоху динозаврів змінила ера ссавців. Мамонти, мастодонти, смилодоны і шерстисті носороги значно перевершували в розмірах своїх нащадків.

Дивіться також:  Найдовша сходи в світі на горі Низен (Щвейцарія). Книга рекордів Гіннесса

Рептилії аномального зростання

Гігантські тварини зустрічаються і серед рептилій. Так найбільша рептилія – це морський крокодил (гребінчастий). Агресивний хижак, що досягає шести метрів у довжину, мешкає біля берегів Індії, Австралії. Відразу кидається в атаку, побачивши потенційну жертву. Важить майже тонну, володіє хорошою маневреністю, тому жертви крокодила мають мало шансів на порятунок.

До великих рептилій належить також зелена анаконда або водяний удав довжиною до дев’яти метрів. Анаконди поїдають свиней, оленів, черепах. Обвиваючись своїм могутнім тілом навколо видобутку, вони душать тварин, потім заковтуючи їх цілком. Після ситного обіду рептилія може до місяця не є. Величезна змія видає неприємний запах, має зеленуватий колір, мешкає у водоймах Південної Америки. Може виробити за раз близько сорока дитинчат. Все життя проводить у воді, в період посухи впадає в анабіоз, зарившись у мул. Не любить полювати на людину, незважаючи на те, що саме такий анаконду представляють в кінематографі. Рептилія, відчуваючи запах людей, намагається уникнути зустрічі з ними.

Великі мешканці Антарктиди

Південний морський слон вважається найбільшим ластоногим хижаком, що мешкає біля берегів Антарктиди, а також на прилеглих островах. Великі самці досягають шестиметрової довжини при масі тіла до п’яти-шести тонн. Воліють поїдати кальмарів і дрібний кріль, більшу частину життя проводять у воді, мігруючи і подорожуючи. Тільки літніми місяцями проживає на суші, цей період пов’язаний зі створенням пар, виробництвом потомства. Незважаючи на те, що полювання на них заборонено, чисельність популяції морських слонів падає, вони часто стають здобиччю косаток, морських левів.

Великі представники гризунів

Гігантський сліпак – тварина із загону гризунів, що живе у вологих глинистих регіонах Передкавказзя. Гризун не має ні очей, ні вух, його зріст сягає близько 35 сантиметрів, вага доходить до кілограма. У нього видатні вперед зуби, довге тіло, страшна морда. За непривабливою зовнішністю слепыша ховається миролюбна тварина, більшу частину свого життя проводить під землею. Навіть блохи, які живуть в його шерсті, і ті сліпі. Цей гризун часто стає жертвою хижих тварин і птахів. З-за підземного способу життя його часто плутають з кротом, хоча зовні вони не схожі.

Дивіться також:  Походження прізвища Тихонов. Її поширення

Чим небезпечна полювання на гігантських тварин

У давні часи тварини були об’єктом полювання людини головним чином тому, що йому не вистачало продуктів харчування. Сьогодні ж багато гігантські тварини знищуються заради бивнів, кістки, шкур, які широко використовуються для виготовлення предметів розкоші. У гонитві за шиком люди вбивають величезна кількість тварин, незважаючи на те, що багато з них охороняються із-за небезпеки вимирання.

Іноді полювання організовується як екстремальна розвага. Такі нелюдські заняття можуть призвести до вимирання цілих видів, а нащадкам залишаться тільки фото гігантських тварин, яких побачити наживо вже не вдасться.

Незважаючи на те що перелічені тварини володіють великими розмірами, вони також потребують захисту від браконьєрів, інших хижаків, агресивного середовища, несприятливих екологічних умов. І з цим завданням може впоратися лише людина – це потрібно пам’ятати!