Черепаха – рептилія з найдовшою життям

Це плазун по праву вважається одним з найцікавіших і найдавніших. Вчені, які займалися вивченням скам’янілих останків, визначили, що перші черепахи – рептилії, з’явилися ще близько 250 мільйонів років тому. Здавна вони жили як у солоних водах океанів, так і на поверхні Землі.

У цій статті ми розглянемо, скільки видів черепах існує на нашій планеті, який ареал їх проживання і скільки здатні прожити ці рептилії.

Тривалість життя

Існує думка, що черепаха може прожити 300 років. Однак це не так. Серед цих тварин дійсно існують довгожителі, але середня тривалість життя максимально може досягати 250 років. Так, наприклад найдавніша жива черепаха в світі, яку звуть Джонатан, ймовірно жила ще за часів Наполеона. Примітно, що мешкає ця тварина на острові Святої Олени, куди був засланий Бонапарт. Ентузіасти припускають, що вона особисто могла бачити колишнього французького імператора, коли він прогулювався по узбережжю.

Переважно тривалість життя цих плазунів залежить від їх виду і розміру. Чим крупніше черепаха, тим довше вона може прожити. Примітно, що неволя часто продовжує їхнє життя, але також може і скоротити її. Все залежить від правильності догляду.

Різновиди черепах

На сьогоднішній день достовірно відомо про 328 види цих тварин, які, в свою чергу, об’єднані в чотирнадцять родин. Також сам загін черепах підрозділяється на два загони. Ділення це обумовлено способом втягування голови в панцир:

  • скрытошейные черепахи – рептилії, які укладають шию у вигляді англійської літери S;
  • бокошейные – прибирають голову в бік однієї з передніх кінцівок.

Крім поділу на загони за такою ознакою, черепах класифікують і за місцями проживання. На сьогоднішній день існують наступні класи:

  • Морські черепахи – рептилії, мешкають в солоних водоймах;
  • Наземні тварини, які живуть у прісних водах і на суші. Цей клас черепах, в свою чергу, поділяється на два підвиди. Перший – це сухопутні. Середовище проживання черепах такого різновиду – це суша. Другий – прісноводні. Вони є водними тваринами, але живуть лише в річках, озерах, де вода не солона. Примітно, що цей вид все ж виходить на сушу, але лише на короткий час.
Дивіться також:  "Стара село" Ермітажу: таємниці сховища, екскурсії, відгуки

Морські черепахи

Морські види цих тварин мешкають виключно в солоних водах. Ці плазуни зустрічаються у водах Атлантичного, Тихого і Індійського океанів. Крім того, вони мешкають практично у всіх тропічних морях. Черепаха – рептилія, яка любить теплі води й тому ніколи не відвідує північні широти.

Морські черепахи майже не змінилися за мільйони років. Вони дуже незграбні на суші, але дуже граціозні і швидкі в водної середовищі. Це обумовлено розвиненими передніми кінцівками. За формою вони нагадують ласти. Морські черепахи є одними з найбільших на планеті. Вага деяких видів може досягати однієї тонни. Вчені досі задаються питанням, скільки живуть морські черепахи. Вся справа в тому, що вік деяких вивчених особин досягав 250 років. Однак максимально можливу тривалість життя цих плазунів вченим поки з’ясувати не вдалося.

На сьогоднішній день існує безліч різновидів морських черепах. Найбільш популярними є:

  • зелена;
  • шкіряста;
  • логгерхед;
  • ридлея;
  • черепаха Бісса.

Цікавим фактом, до кінця не зрозумілим ученим, є здатність морських черепах до навігації. Ці плазуни відмінно орієнтуються в водах океану і пам’ятають місце свого народження довгі роки.

Наземні і сухопутні види

Наземні черепахи являють собою одну із самих численних груп цих тварин. Вона налічує близько 30 пологів і 85 різновидів.

Рептилії цієї групи поширені в жаркому і помірному поясах. Винятком є Австралія. Там ці плазуни не мешкають. Вони зустрічаються на території Росії, Середземномор’я, Азії та Балканського півострова.

Наземні черепахи – травоїдні рептилії. Харчуються переважно травою та іншої зеленою рослинністю. Найвідомішими представниками цієї групи є:

  • галапагоські;
  • еластична;
  • степова;
  • дерев’яна;
  • слонова.

Сімейство сухопутних черепах являє собою саму нечисленну групу. До неї входить 12 родів і близько 35 видів. Серед них зустрічаються як дрібні, розмір яких не перевищує 12 сантиметрів, так і величезні метрові різновиди. Найбільш великі мешкають лише на Сейшельських і Галапагоських островах.

Дивіться також:  Історія походження прізвища Кутузов

Відмінною рисою сухопутних черепах є їх довголіття. Деякі види здатні дожити до 150-200 років. Раціон у цих плазунів рослинний, проте у нього може входити і деяку кількість тваринної їжі.

Найбільш відомі науці види сухопутних черепах:

  • балканська;
  • пантеровая;
  • промениста;
  • єгипетська;
  • середземноморська.

Прісноводні черепахи

Це найчисленніше сімейство. Воно включає в себе 31 рід і більше 80 видів черепах. Такі рептилії переважно володіють дрібними розмірами. Передні кінцівки цих плазунів розвинені, як і у морських. Відмінність полягає в тому, що вони оснащені перетинками, мають пазурі, а лапи рептилій, що мешкають в солоних океанах, являють собою повноцінні ласти.

Прісноводні черепахи, на відміну від інших класів, більш широко поширені. Їх можна зустріти в Європі, Азії, в обох частинах Америки і Африки. Найбільш відомі науці види прісноводних черепах – це наступні:

  • болотні;
  • червоновухі;
  • бокошейные;
  • м’якотілі.