Африканський крокодил: види, розповсюдження

Африка – один з найбільших материків по площі, багата різноманітною флорою і фауною. Ні для кого не секрет, що саме тут мешкають небезпечні рептилії – крокодили. На материку їх налічується кілька видів, мова про яких піде далі.

Західноафриканський крокодил

Його ще називають пустельним. Є одним з 4 видів африканських крокодилів. З-за зовнішньої схожості його часто плутають з нільським. Відмінність між ними виявилося в 1807 році французьким зоологом Етьєном Жоффруа Сент-Ілером.

Ареалом проживання африканського крокодила є Нігерія, Екваторіальна Гвінея, Гамбія, Нігер, Демократична Республіка Конго і багато інші місця їх поширення, де вони можуть зустрітися разом з нільськими побратимами.

Що стосується їх способу життя, то ці плазуни живляться зокрема рибою і безхребетними, але можуть дозволити собі і більш великих тварин. Африканські крокодили довжиною 5 метрів без праці здатні атакувати великих кішок і ламантинів, які також зустрічаються в їх раціоні харчування. Були випадки нападу на людей і домашніх тварин.

Живуть вони в печерах, а під час поганої погоди, наприклад дощового дня, збираються в ставку або водоймах.

Трохи з історії

Бог Себек, якому поклонялися жителі Давнього Єгипту, мав голову крокодила і був символом влади фараона. Єгиптяни не завжди мирилися зі своїм покровителем і іноді дозволяли собі полювати на місцевих крокодилів. Також вони використовували заклинання, щоб не викликати гнів цих плазунів. На думку єгиптян, західноафриканські крокодили були розумнішими і спокійніше нільських, тому їх використовували в різних ритуалах.

В даний час мавританці оберігають мешкають тут африканських крокодилів, тому що вважається: без них зникне вода. Адже саме в ній вони проводять більшу частину життя.

Африканський крокодил узкорылый

Таку назву він отримав завдяки вузькій морді, яка робить його схожим на оринокского крокодила, що мешкає на півночі Південної Америки. Середня довжина тулуба рептилії становить 2,5 метра, але зустрічаються особини довжиною 4 метри. Іноді їх називають панцирними крокодилами через злиття кісткових пластин з лускою на спині.

Дивіться також:  Хто сильніший - вовк або рись? Цікаві факти про рисях і вовків

У раціон харчування цих плазунів входять водні безхребетні та риба, а також деяка велика здобич.

Самі по собі є одинаками, але в період спарювання збираються групами. Самки африканського крокодила будують гнізда безпосередньо біля води, що дозволяє вылупившимся дитинчатам дістатися до неї як можна швидше. Турботу про потомство плазуни не проявляють, але відсоток виживання дитинчат досить високий із-за великого розміру яєць і тривалого періоду інкубації.

Африканський узкорылый крокодил живе виключно у водних місцевостях. Поширений здебільшого в водоймах Західної Африки, на узбережжі Камеруну і на острові Биоко. Приблизно існує близько 50 тисяч особин даного виду, але ця цифра скорочується з кожним роком з-за полювання і зменшення місць проживання. В даний час здійснюються заходи щодо охорони крокодилів, але нестабільна політика деяких районів Африки ускладнює роботу.

Тупорылый крокодил

Найменший представник загону крокодилів. Максимальна довжина тулуба становить 1,9 метра. До опису африканського крокодила можна віднести чорну забарвлення, яка на животі переходить в жовту. Маленькі розміри плазуна піддають його небезпеки: крокодил може стати здобиччю для більш великих хижаків. Однак він пристосований до виживання завдяки добре броньованим тіла і хвоста.

Тупа морда крокодила стала основою для його назви.

Мешкає переважно у водоймах Західної Африки.

Рептилія проявляє активність в нічний час доби. У раціон харчування входять хребетні, равлики і дрібна падаль. Любить ховатися в норах, які риє недалеко від берега.

Самки крокодила відкладають яйця в сезон дощів, в середині червня. Період інкубації триває до 105 днів. Дитинчата народжуються в гніздах, заздалегідь зроблених самкою з гниючих матеріалів. До вилуплення потомства мати охороняє яйця від хижаків.

Люди полюють на таких крокодилів заради м’яса і шкіри, яка дуже мало цінується з-за низької якості, що значно знижує чисельність тварин з кожним роком.

Дивіться також:  Дефіцит та профіцит бюджету: визначення, поняття, особливості та характеристика

Нільський крокодил

Найбільший з усіх видів, що мешкають в Африці. У нього велике статура, що дозволяє африканського крокодилові полювати на таких тварин, як носороги, жирафи і буйволи. Також його називають людоїдом.

У нього короткі ноги, довгий важкий хвіст, а шкіра покрита властивою лускою. Біля очей є спеціальні залози, що виділяють рідину. Особливе розташування ніздрів, вух і очей дозволяє крокодилові повністю йти під воду, залишаючи їх на поверхні. Забарвлення дозволяє маскуватися.

Розміри рептилій часто перевищують 5 метрів.

У період спарювання крокодил приваблює самку ударами по воді або властивими тільки йому звуками. Обидва батьки охороняють потомство будь-якою ціною.

Нільський крокодил представляє величезну небезпеку для людей, вбиваючи сотні їх практично кожен рік. Хоча вважається, що вони нападають не без причини, а тільки коли відчувають загрозу по відношенню до собі або своєму потомству.

Де живуть крокодили цього виду

Нільські крокодили люблять розташовуватися на берегах річок і озер, трапляються і в солоних водоймах. Їх можна зустріти в Марокко, Занзібарі, Мадагаскарі та багатьох інших місцевостях. Поширені тварини і в багатьох країнах Південної і Східної Африки (Кенія, Ефіопія).