18 квітня 1906 року Сан-Франциско вразило, в буквальному сенсі, жахлива подія — землетрус. Потужний поштовх струсонув землю в 5:20. Не встигли громадяни міста прийти в себе через 20 секунд стався найсильніший удар, а потім, наче сніг, посипалась череда менш сильних, але достатніх руйнівних коливань…

Жахливий ранок

За всю історію існування міста в штаті Каліфорнія не відбувалося настільки масштабних, знищують лих, як у цей фатальний день. Гарне місто жив звичайним розміреним життям, поступово розвивався, наповнювався жителями. Зводилися красиві будівлі, функціонували заводи, школи, магазини з яскравими вивісками… Але в один момент пишність міських споруд було повністю знищено, перетворившись в обгорелую купу каміння, печаль і горе.

Жителі Сан-Франциско, замість «Доброго ранку», 18 квітня о 5 годині ранку були розбуджені сильної струсом, шумом вибуху і оглушливої сиреною. Підземні удари посилювалися і поширювалися по всій вулиці, розриваючи гранітні дороги, ламаючи стіни будинків…

Землетрус в Сан-Франциско завдало величезної шкоди жителям міста не тільки самим фактом події, але і наступною серією пожеж. Пожирає полум’я поширювалося по всіх вулицях міста. Велика частина населення Сан-Франциско залишилася без даху над головою. У руйнують полум’я зникали будинки, споруди, машини, тварини, люди… Пожежа тривала більше 3 діб.

Більшість сучасників згадували, наскільки потужною була амплітуда ударів і знищує сила стихії. Підземні поштовхи скидали людей з ліжок, розліталися вікна, стіни. Багато значущі архітектурні будівлі в одну секунду розсипалися, подібно пісочних замків, несучи за собою десятки людських життів.

Однак деякі американці звикли знаходити вигоду в будь-яких обставинах. Більшість громадян, скориставшись катастрофічною ситуацією, підпалювали свої володіння з метою отримати страховку. Бажання грошей брало гору над людськими якостями. Мотивом вчинків служило те, що будівлі були застраховані від пожежі, а не від землетрусу.

Дивіться також:  Хартія Землі: історія створення, зміст

Сильний землетрус

Землетрус в Сан-Франциско принесло свої жертви і руйнування. Після катастрофи офіційно визнали загиблими близько тисячі людей, проте згодом виявилося, що кількість жертв наблизилася до 3000.

Руйнування китайського кварталу

Чайна-таун, китайський квартал, який перебував у серці міста, опинився в епіцентрі землетрусу. Основна частина удару, руйнувань і кількість жертв припало саме на цю ділянку. Катастрофа завдала величезних збитків кварталу. Пожежа в районі був викликаний палаючим матрацом, який прилетів під час сильного поштовху в цю частину міста.

Коли землетрус у Сан-Франциско припинилося, перед поглядом жителів постала сумна картина — Чайна-таун був практично знищений.

Після події влади вирішували питання про те, щоб перенести район китайських емігрантів подалі від центральної частини міста. Але пізніше, під час реконструкції, квартал відновили, будинки відбудували заново, і Чайна-таун так і залишився на колишньому місці.

Розлючена стихія

Землетрус 1906 року в Сан-Франциско — одна із найбільш руйнівних катастроф ХХ століття. Потужність підземних поштовхів була не менше 8,6 бала за шкалою Ріхтера, а сила удару була дорівнює вибуху тридцяти ядерних бомб.

Як карткові будиночки розпадалися високі будівлі, обвалювалися труби, будинки йшли під землю. Трамвайні рейки і електропроводу розривалися, як нитки, асфальт піднімався бугром, камені розліталися в різні боки.

Одна катастрофа тягне за собою страшні наслідки: пожирають язики полум’я і потужні поштовхи зруйнували водогін і бензопровід, що спровокувало витоку бензину і поширення вогню. Роботу пожежних сильно ускладнювало відсутність води. Час минав, кожна секунда була дорога. Воду почали качати з найближчих канав, колодязів і інших запасів води, але стихійне полум’я рухався дуже швидко, поглинаючи один будинок за іншим.

У багатих району для гасіння полум’я використовували велику кількість дорогого вина.

Дивіться також:  Passive Voice: вправи з відповідями, таблиця

Злочини мародерів

Руйнівний землетрус в Сан-Франциско породила жахливу паніку і сум’яття городян. Люди збирали пожитки на швидку руку і намагалися покинути місто. У перші секунди удару під уламками зруйнованих будівель і підземних поштовхів загинули близько 800 осіб. Кілька сотень людей постраждали, перебуваючи на бруківці і міських вулицях, які були завалені купами каміння і бетону, з руйнують будівель.

Однак жадоба наживи провокувала мародерів навіть в ці страшні хвилини здійснювати мерзенні злочини. По вулицях Сан-Франциско проносилися банди зловмисників, які займалися пограбуванням залишених будинків, напівзруйнованих магазинів і торгових точок. Бандити не гребували мерцями, жертвами землетрусу, що лежать уздовж доріг і мостових. Вони обшукували їх кишені, знімали одяг. Якийсь генерал Фредерік Фантон вирішив припинити це неподобство, взявши ситуацію під контроль. У місті запровадили воєнний стан і строго стежили за ситуацією. Поліцейським була віддана команда стріляти на ураження при вигляді мародерів. Від «брудних оборудок» загинуло близько 500 осіб: розлючені, зневірені жителі при зустрічі зі злочинцями тут же чинили самосуд. Бандитів безжально били і лінчували на місці.

Атака підвальних щурів

18 квітня 1906 року Сан-Франциско нагадував пекло. Ще однією бідою жителів стало нашестя щурів: пожежі в підвальних приміщеннях вигнали полчища заражених чумою щурів. Величезна хмара гризунів пронеслася по вулицях міста, накидаючись в шаленому нападі на людей. Кусаючи випадкових перехожих, щури та миші розносили в різні боки інфекції, чуму та інші заразні хвороби, які раніше приховувалися в каналізаціях та підвалах. Пізніше в місті була оголошена епідемія, безліч заражених чумою жителів Сан-Франциско вмирали у страшних муках.

Ліквідація катастрофічних руйнувань

Після землетрусу в Сан-Франциско багато часу пішло на ліквідацію наслідків. Картина постраждалого міста була сумною. Зруйновані будівлі, обгорілі руїни, розірвана поверхню дороги — колись то був сучасний, відбудований населений пункт. Збиток від катастрофи склав близько 400 млн доларів. В цілому населення міста становило 410 тисяч осіб, більша частина залишилася без даху над головою. На місцевому пляжі розбили тимчасове наметове містечко для тих, хто залишився без дому.

Дивіться також:  Атмосферний тиск і вагу повітря. Формула, розрахунки, експерименти

Багато банків згоріли разом з усіма заощадженнями, а ті, що вціліли, за наказом влади віддавали гроші постраждалим від пожежі для відновлення або будівництва житла.

Від руйнівного пожежного лиха постраждало півтисячі кварталів, в тому числі школи, бібліотеки, театри, церкви, монастирі, міська ратуша і приватні будинки.

Сучасний Сан-Франциско

Штат Каліфорнія, де знаходиться Сан-Франциско, за всю історію існування ще не відчував у собі настільки потужний землетрус.

На даний момент місто процвітає і розширюється, в ньому проживає близько 3 мільйонів жителів.

У середині ХХ століття в Сан-Франциско був збудований стійкий хмарочос у 48 поверхів. Інженери проекту стверджували, що будівля невразливим до всякого роду землетрусів і витримає будь-які удари.

Щорічно місто зазнає близько 20 підземних поштовхів, але ніякі будівлі не руйнуються і не страждають від постійних землетрусів. Після катастрофи в 1906 році будівельники придбали цінний досвід при будівництві споруд, щоб ніякі природні катаклізми не завдали шкоди.

Проте учені припускають, що якщо подібна стихія ще раз упаде на місто, наслідки можуть бути більш руйнівними, ніж століття тому, а серед населення Сан-Франциско буде набагато більше жертв, ніж у 1906 році. Якщо б страшна катастрофа, що відбулася сторіччя тому, повторилася зараз, вона принесла б більше руйнувань і людських жертв. Вчені докладають максимум зусиль, щоб запобігти руйнівну дію можливого землетрусу.