На Землі є місце, яке настільки не схоже на якесь інше, що воно використовувалося для тестування обладнання, яке повинно було відправитися на Марс. Район Сухих долин Антарктиди – одна з найбільш екстремальних пустель світу. І це не єдина її особливість.

Земля Вікторії в Антарктиді, на якій вони розташовуються, була виявлена в 1841 році під час експедиції Росса. Вона була названа на честь англійської королеви.

Де знаходяться

Сухі долини заледеневшей Антарктиди є дуже незвичайною частиною материка, вони утворилися завдяки розташуванню Трансантарктического хребта, який змушує повітря текти над ними вгору. З-за цього вони втрачають вологу, а сніг і дощ там не випадають. Гори також перешкоджають сходу льоду вниз по долинах від Східно-Антарктичного крижаного щита, і, нарешті, грають роль і сильні катабатичні вітру (спрямовані вниз), що дмуть зі швидкістю до 320 км/год, Це один із самих екстремальних клімату на планеті, холодна пустеля, де середньорічна температура коливається від -14°С до -30°С, в залежності від місця, при цьому у вітряних місцях тепліше.

Вони займають площу близько 4800 квадратних кілометрів і, розташовуючись на відстані близько 97 кілометрів від станції Мак-Мердо, вже багато років є місцем для проведення багатьох досліджень у зв’язку з цілим рядом пов’язаних з ними явищ.

Історія відкриття

Тут розташовані три великі долини: долина Тейлор, долина Райт і долина Вікторія. Перша була виявлена під час експедиції Роберта Скотта «Discovery» в 1901-1904 роках. Потім її детально досліджував Гріффіт Тейлор під час пізнішої експедиції Скотта «Терра Нова» в 1910-1913 роках. В честь нього вона і отримала назву. Долина оточена високими гірськими вершинами, і в той час подальше вивчення околиць не проводилося. Лише в 1950-х роках нові долини і їх розміри були виявлені на аэрофотоснимках.

В долині Тейлора є озеро, яке, можливо, стало свого роду міфом. Офіційно воно було названо на честь озера Чад у Африці, що на місцевій мові означає «великий водний простір». Згідно з легендою, коли група з експедиції Скотта 1910-1913 рр. розташувалася неподалік, вони взяли, як вони вважали, чисту питну воду з нього. Але в результаті всі члени експедиції страждали від жахливої діареї, і, відповідно, використовувалася велика кількість туалетного паперу. Її фірмову назву було «Чад», звідки й пішла назва цього озера. Причиною захворювання були токсичні хімічні речовини, які виробляються цианобактериями, виявленими у водоймі і навколо нього.

Дивіться також:  Нікі Тейлор - американська фотомодель

Кривавий водоспад

Він був вперше виявлений Гриффітом Тейлором під час експедиції Скотта «Терра Нова» в 1911 році. Червонувато-коричнева забарвлення води, яка послужила причиною такої назви, обумовлена наявністю оксиду заліза, а не водоростями, як спочатку передбачалося. Це з’єднання знаходиться в озері під льодовиком Тейлора, де незвичайний хімічний склад води дозволяє хемоавтотрофным бактеріям виживати без будь-якого сонячного світла або потрапляння органічних молекул ззовні.

Вони поглинають велику кількість іонів заліза II (Fe2 +) і сульфати (SO4-), що надходять з підстилаючої породи, і окислюють їх до іонів заліза III (Fe3 +), виділяючи при цьому енергію. Велика і дуже солоне озеро іноді переповнюється, що призводить до появи Кривавого водоспаду.

Муміфіковані тюлені

Це ще одна дивина Сухих долин Антарктиди. Причому мумії цих тварин знаходяться за багато кілометрів від моря. Зазвичай це тюлені Уедделла і крабоїди, знайдені на відстані до 65 км від моря і на висоті до півтора кілометрів. Датування проводили за допомогою вуглецю, в результаті з’ясувалося, що їх вік складає від декількох сотень до 2600 років.

Здається, що вони померли порівняно недавно. Холодні вітри швидко иссушают тушу і призводять до муміфікації. Більш «молоді» (віком близько сотні років) дуже добре збереглися. Іноді вони виявляються в озерах, які можуть бути схильні до сезонного танення, що прискорює їх руйнування. Ніхто точно не знає, як або чому ці тюлені опинилися в центрі Сухих долин Антарктиди.

Річка Онікс

Ще один сюрприз цього регіону. Вона є найдовшою річкою на цьому континенті, хоча, по суті, це просто сезонний потік талої води.

Він утворюється влітку, надходячи з нижнього льодовика Райта, і тече вглиб долини однойменної протягом 28 км, поки не досягне озера Ванда. Потік дуже мінливий залежно від температури. Влітку вона протягом кількох тижнів піднімається, частина льодовикового льоду починає танути і стікає в Сухі долини Антарктиди. Онікс зазвичай тече протягом 6-8 тижнів, у деякі роки вона може і не досягти озера Ванда, в той час як в інші призводить до повені, що викликає значну ерозію дна долини. Цей потік досягає глибини до 50 см і може декількох метрів в ширину, він один з найбільш великих, які складаються лише з талих льодовикових вод.

Дивіться також:  Письменник Альфонс де Ламартін: біографія, творчість і цікаві факти

Озеро Дон Жуан

Це один із самих цікавих водойм на землі. Він є самим солоним природним водоймищем на планеті. Солоність озера понад 40% (1000 г води в ньому містить 400 г розчинених твердих речовин). Це вище вмісту солі в Мертвому морі на 34% і набагато більше, ніж в океанах (середня солоність 3,5%). У 1961 році його виявили два пілота вертольота Дон Роу і Джон Хіккі, яких здивував той факт, що це озеро не замерзало при температурі -30° С. Виявилося — із-за такої кількості солі у воді.

Як було встановлено, воно утворилося з атмосферної води і невеликої кількості талого снігу. Солі в грунтах навколишніх поблизу поверхні поглинають будь-яку воду, яка є в повітрі або на землі, які потім розчиняються в ній. Це концентрат стікає в озеро. Після цього частина води випаровується, а солі концентруються. 90% з них — це хлорид кальцію (CaCl2), а не хлориду натрію (NaCl), як у світових океанах.

Лабіринт

Сухі долини оголюють корінну породу Антарктиди і майже не мають ерозії і не покриті рослинами. Тому їх геологічні особливості добре збереглися і, в більшості випадків, чітко видно. Одна з найбільш великих і яскравих таких особливостей тут — це регіон, відомий як «лабіринт». Він складається з серії каналів, висічених в шарі породи товщиною 300 м, загальною довжиною близько 50 км. Їх ширина складає 600 м, а найбільша глибина – 250 м.

Його особливості вказують на те, що якийсь час тут у величезних кількостях проходили талі води. Дата останнього потоку (їх могло бути кілька) визначається між 14,4 і 12,4 мільйонами років тому. Вважається, що канали лабіринту, швидше за все, були зруйновані в результаті епізодичного осушення величезних озер, які знаходяться під льодовиковим щитом Східної Антарктиди.

Дивіться також:  Мексиканські візерунки: спадщина іспанців і ацтеків

Озера

Ще одна нелогічна знахідка в Сухих долинах — це серія з більш ніж 20 постійних озер і ставків. Деякі з них є надзвичайно солоними. Деякі з них досить маленькі і взимку замерзають до самого дна. Озеро Ванда — один з найбільших: 5,6 км на 1,5 км, глибиною 68,8 м, воно має гладкий постійний крижаний покрив завтовшки близько 4 м, влітку, у міру танення берегового льоду, що утворюється рів. Ці озера зазвичай отримують більшу частину своєї води під час літнього танення прилеглих льодовиків.

Так як в Сухих долинах випадає мало або зовсім немає снігу, лід на поверхні озер оголюється і може бути досить гарним, дуже твердим і прозорим, блакитного кольору, іноді з невеликими бульбашками повітря. Вода в озерах часто містить мікробну флору, питаемую сонячним світлом.

Також там був виявлений ряд підземних взаємопов’язаних водойм разом з насиченими сольовими відкладеннями.