Слони в Тайланді — невід’ємна частина королівства. Для тайців ці величні тварини — символ божества. Однак милими можуть бути навіть слони, а не тільки мурчащие-пищали грудки хутра. Поспішаємо поділитися з вами цікавими фактами про слонах в Тайланді.

Перша зустріч

Слони — одні з найбільш примітних тварин, і пов’язано це аж ніяк не з їх розмірами. Розвинений інтелект сірих гігантів викликає інтерес у туристів, які шукають особистої зустрічі з ними. Тому питання: «Скільки слонів в Таїланді?» — задає практично кожен мандрівник, вперше прямує в цю країну.

Перша зустріч з цим тваринам завжди викликає бурю емоцій: дитячий захват упереміш зі страхом. Слони дуже розумні, прекрасно розуміють людей і соціальні, що не може не привертати увагу.

Вони піддаються емоціям: в хорошому настрої люблять пожартувати, в пригніченому стають задумливими і похмурими, а в шлюбний період можуть бути злегка неадекватними. Завдяки відмінному почуттю ритму вони легко запам’ятовують музику. Нерідко слони в Тайланді самі себе розважають, пританцьовуючи під певні мотиви, чутні тільки їм самим.

Історія та легенди

Зі слонами в Тайланді пов’язано величезна кількість релігійних ритуалів. Ганеша — індуїстський бог мудрості і добробуту — має голову слона. Тому тварини у тайців не тільки викликають священний трепет, але і користуються повагою і любов’ю.

Слони вважаються національним символом Тайланда, є уособленням короля, народу і релігійного духа. До 1917 року його зображення було на державному прапорі, зараз — на військово-морському прапорі.

Протягом практично всієї історії слони в Тайланді використовувалися в якості транспортних засобів і для прокладки доріг в джунглях. В бою вони чинять на супротивника психологічний ефект, оскільки перестають відрізняти своїх від чужих з переляку і люті.

Дивіться також:  Риба Далекого Сходу: види, назви й фото

Сьогодні слони виступають в якості артистів у різних шоу, а невід’ємною частиною екскурсійної програми стали прогулянки верхи на них. Такі розваги користуються величезною популярністю у туристів, але, незважаючи на це, у важкодоступних та віддалених районах Таїланду ці величезні тварини досі використовуються в якості грубої сили для виконання важкої роботи.

Королівські білі слони

Одним із символів влади короля в Таїланді вважається білий слон. Глава держави є власників усіх тварин-альбіносів згідно одному з особливих законів. Громадянин, який знайшов і передав у палац такого слона, отримує довічне утримання, через що їх вважають символами неймовірної удачі. Королівський Департамент лісового господарства указом від 1963 року закріпив за білими слонами статус головного національного тварини.

Альбіноси — Chang Samkhan — оточені любов’ю і величезною увагою, для них створені максимально комфортні умови. У число державних установ входить спеціальна, основним завданням якого є забезпечення змісту білих слонів. Тварини використовуються тільки під час релігійних обрядів, у яких беруть участь члени королівської сім’ї.

Повсякденне життя

Точна кількість слонів в Тайланді підрахувати практично неможливо (фахівці стверджують, що близько 3-4 тисяч), проте їм відводиться величезна роль у повсякденному житті країни. Одна з національних традицій — використання фізичної сили тварини в будівництві та проведенні сільськогосподарських робіт. Для пересування в джунглях слони — найкращий транспорт.

На відміну від своїх побратимів-альбіносів, сірі слони не так шикують. Вони живуть на спеціальних фермах і працюють усе своє життя: з чотирнадцятирічного віку і до старості — шістдесяти років. Незважаючи на це, рядовим громадянам країни можна позаздрити цим величезним тваринам: прав сірих велетнів і регламенту їх застосування присвячено окремий розділ конституції.

Дивіться також:  Що таке сторожка? Історія і опис

Приміром, у кожного із слонів є особиста медична страховка, а довжина їх трудового дня не може перевищувати восьми годин. Максимальний трудовий вік — 60 років, проте далеко не всі з них доживають до пенсії: слонячий століття триває всього лише 55 років.

Слонам в Тайланді навіть виплачується пенсія: вона дорівнює 5000 бат. Така сума — мрія навіть власників тварин, але вона виправдана їх апетитами. Їм потрібна величезна кількість зеленої маси — близько 7% від ваги тіла.

Незважаючи на всю любов, пошану і повагу, сірі слони вважаються робочою худобою. Завдяки цьому їх можна при бажанні придбати. Вартість гіганта залежить від віку, маси та ступеня навченості. В середньому ціна варіюється від 1 до 3 тисяч доларів.

Виховання і дресирування слонів

Слонове дитинство коротке: в трирічному віці їх відлучають від матері і починають дресирувати. Зв’язок, що утворюється між твариною і погоничем, можна назвати спорідненої: маленький слоненя всюди слідує за своєю людиною. Його виховання по складності нічим не відрізняється від виховання дитини, вимагаючи не тільки фізичних, але і душевних сил. Класичним вважається метод «батога і пряника», знаряддям в якому виступає бамбуковий жердину з серповидним металевим наконечником. Насильство застосовується вкрай рідко. Виділяють кілька різних шкіл навчання слонів, яких тварин навчають голосовим командам.

День слона в Тайланді

День тайських слонів відзначається щороку 13 березня. У кожному місті країни проходять великі урочисті ходи, дійовими особами яких є священні тварини, прикрашені яскравими попонами і квітучими гірляндами. До них залучають усіх слонів — від самих маленьких до пенсіонерів. Свято слона в Тайланді закінчується грандіозним бенкетом, основними пригощаннями на якому стають вегетаріанські страви — овочі, фрукти заморожені в кубиках льоду персики, кавуни і ананаси.

Дивіться також:  Єнот і цукрова вата: загадкове зникнення

Урочистості з давніх часів приваблюють величезну кількість людей. Корінне населення висловлює слонам свою повагу і любов, а туристи раді побачити таке рідкісне видовище. Під час свята поповнюють фонд захисту великих і вухатих символів Тайланда.

Унікальні папір та кави

Сувеніри, пов’язані зі слонами, користуються величезною популярністю в Тайланді. Наприклад, в основі технологічного процесу створення слонової паперу лежить послід цих тварин. У гної міститься велика кількість неперетравленої рослинної клітковини, яка і йде в справу. Готовий продукт нагадує звичайний картон з грубою текстурою.

Ну а справжні гурмани та поціновувачі кави можуть по достоїнству оцінити сорт Black Ivory. На відміну від звичайного кофеїновмісних продукту, він коштує в десятки разів дорожче кілограм обійдеться мінімум в тисячу доларів. Їх унікальність полягає в незвичайний спосіб ферментації зерен: їх отримують з фекалій слонів, що надає напою особливий букет і смак.