Істотні відмінності в ціні натуральних, синтетичних і штучних каменів можуть легко перетворити придбання прикраси за прийнятною ціною в дорогу покупку, не виправдала очікувань.

Ринок ювелірних виробів затоплено штучними каменями і імітаціями дорогоцінних каменів. Особливо це стосується смарагдів, адже штучно вирощувати їх стали другими, відразу після рубінів.

Натуральний смарагд

Освіта природних смарагдів, втім, як і інших дорогоцінних каменів, – це випадковість. Потрібно збіг безлічі умов, щоб із того, що ми звикли називати землею, а геологи називають гірською породою, природа створила таке диво, як кристал.

Потрібно, щоб в одній точці простору і часу збіглося дуже багато умов: температура, тиск, солі берилію, хрому і ванадію, і все це в певних параметрах і співвідношеннях.

Не дивно, що природні ювелірні смарагди дуже рідкісні і високо цінуються.

Синтетичні камені

Штучні смарагди, які проводяться в лабораторії, мають майже ідентичні хімічні, оптичні та фізичні характеристики природного аналога: твердість, питому вагу, блиск, колір, структуру кристалічної решітки. Їх легко можна сплутати з натуральними каменями.

Але, як правило, вони мають більш яскраве і насичене забарвлення і більш зухвалий блиск в порівнянні з натуральним смарагдом. Це пов’язано з відсутністю домішок сторонніх хімічних елементів, які неминучі при формуванні натурального каменю в природному середовищі. Нерідко сторонні включення в кристалі видно неозброєним оком.

В стерильному середовищі, в якій створюються штучні кристали, такі казуси виключені. Яскрава забарвлення синтетичних смарагдів – це данина попиту споживачів.

Смарагди можуть бути вирощені двома способами: з розчину або розплаву.

Вирощування з розплаву

Комерційно вигідна флюсова технологія була створена в кінці 1930-х років, а в 1940 р. з’явився перший штучно вирощений смарагд.

Флюс – це твердий матеріал, який при розплавлюванні розчиняє інші матеріали. По мірі того як розплав хімікатів поступово охолоджують при надлишковому тиску, формуються штучні смарагди.

Вирощування каменю методом флюсу вимагає терпіння і значних інвестицій. Зростання кристалів може зайняти до року залежно від бажаного розміру. Але результати варті витраченого часу і зусиль.

Дивіться також:  Для чого потрібен кухарський костюм?

При цьому методі лабораторні умови максимально наближені до умов, при яких відбувається зростання кристалів в земній корі.

Вирощування з розчину

Гідротермальний синтетичний смарагд для ювелірних виробів з’явився в 1960 році.

Гідротермальних технологія дещо простіше і дешевше, але у вирощених кристалах присутні бульбашки газу і проявляється невластива натуральним смарагдів флуоресценція під променями ультрафіолету.

Натуральний і синтезований кристал

Є простий спосіб відрізнити штучні смарагди від натуральних в польових, так би мовити, умовах. Зазвичай для такого експрес-аналізу досить лупи з сильним збільшенням. Поки що виробники не навчилися включати в вирощені кристали різні домішки і дефекти, властиві природним натуральним каменям.

Штучні смарагди, вирощені за флюс-технології, практично ідеальні. В гідротермальних кристалах можна виявити конічні повітряні порожнини, витягнуті в напрямку зростання кристала.

Натуральні смарагди майже завжди містять домішки, мають ділянки різного відтінку, мікротріщини і інші незначні, дефекти. Тому ідеальна чистота каменю є майже завжди свідченням його лабораторного походження.

Штучні камені і симулянти

Іноді дорогоцінні камені, такі як зелений цирконій використовуються в якості смарагдових імітацій або симулянтів. Навіть скляні частини можна конструювати для того, щоб зімітувати смарагди. Однак хімічні та фізичні властивості цих імітацій сильно відрізняються від властивостей справжнього самоцвіту.

Зустрічаються симулянти, виготовлені з пластмас, скла, смоли і барвників. Ці «дорогоцінні» камені легко ідентифікуються в лабораторії кваліфікованим гемологом.

Штучно поліпшені смарагди

Природні смарагди, що містять які-небудь вади або недостатньо яскраво забарвлені, часто піддають спеціальній обробці для поліпшення кольору і прозорості. Методи «лікування» каменю різноманітні. Звичайно, покращений природний мінерал не стає штучним, але вимагає до себе більш дбайливого поводження.

Методи поліпшення смарагду

Загальні методи обробки для поліпшення товарного виду натуральних кристалів смарагду включають:

  • фарбування;
  • заповнення тріщин.
Дивіться також:  Чому не можна дарувати годинник: до чого це? Народні прикмети

Часто до одного каменю застосовують обидва методи поліпшення. Заповнюють мікротріщини в камені мінеральними маслами, воском, полімерними смолами, пофарбованими в тон смарагду. Метою процедури є приховування тріщинуватості каменю і збільшення його прозорості. Обсяг наповнювача може варіювати від незначного до дуже великої кількості. Речовини, які вводять в камінь, мають різну ступінь стабільності в оброблених кристалах.

Зміна тиску повітря, близькість до тепла або вплив хімічних речовин можуть вплинути на зовнішній вигляд наповнених смарагдів внаслідок зміни фізичних властивостей, зменшення кількості або повного видалення наповнювача. Такий камінь вимагає особливого догляду, його можуть пошкодити навіть гаряча вода і засіб для миття посуду.

Для поліпшення забарвлення смарагду на задню сторону кристала наносять тонкий шар прозорої полімерної плівки.

Покращений за допомогою таких прийомів смарагд зазвичай не викликає сумніву у своїй натуральній красі у недосвідченого покупця. Візуальним оглядом з лупою помітити наповнювач складно, так і в разі виявлення якихось слідів дефектів їх зазвичай приймають за природні, що сформувалися в природних умовах.

Виявити таку обробку смарагду можна тільки в гемологічної лабораторії з допомогою спеціального обладнання.

Зібрані або складові камені

Коли виробники склеюють або сплавляють два або більше окремих шматка мінералу разом і надають їм вигляд гранчастого дорогоцінного каміння, результат називається зібраним або складеним каменем. Окремі частини можуть бути природними або штучними.

Плоскі поверхні приклеюють паралельно до великої фасетке самоцвіту, щоб надати рівномірний красивий колір прозорого смарагду. Дуплети, а саме так називають камені з двох з’єднаних сегментів, дуже поширені. Скріплюють шари каменю в цьому випадку безбарвним клеєм.

Триплет складається з трьох сегментів або з двох сегментів, розділених шаром кольорового цементу. Це також є дуже поширеним способом поліпшення зовнішнього вигляду кристалів смарагду.

Дуплети і триплети широко використовуються для імітації природних каменів. Навіть якщо камінь зібраний з пластин смарагду, кристал все одно є творінням рук людини, а не природи.

Дивіться також:  Циркон і цирконій: в чому різниця, опис і порівняння

Щоб такий штучний смарагд відрізнити від справжнього, як завжди, потрібно лупа. Якщо уважно розглянути профіль кристала, можна побачити шари складових частин. У тому випадку, звичайно, якщо вони повністю не закриті оправою каменю.

Станемо експертами-гемологами?

Перед покупкою прикраси вивчаємо документи. Натуральний смарагд в наш час повинен мати сертифікат гемологічної лабораторії. Але не завжди має.

Якщо написано, що вставка — «смарагд», і слово це супроводжується прикметником, то єдиний варіант, який допустимо в даному випадку — «колумбійський». Тоді смарагд повинен мати яскраво виражений блакитнуватий відтінок.

Всі інші прикметники до назви «смарагд» використовуються, щоб ввести в оману покупця, і є маркетинговими. Це імітатори, натуральні напівдорогоцінне каміння, але ніяк не смарагди:

  • вилюйский – везувіан;
  • пакистанський – зелений гранат;
  • східний – зелений сапфір.

Дорогоцінні камені оцінюють за наступним найважливішим мінералогічним характеристиками:

  • твердість;
  • оптичні властивості і флюоресценція;
  • наявність і характер сторонніх включень;
  • структура каменю;
  • фізичні властивості;
  • хімічний склад.

Твердість смарагду — 8 за шкалою Мооса, він залишає подряпину на склі, не пошкоджуючись при цьому.

Колір натурального каменю нерівномірний, є більш темні і світлі відтінки. Допустимими є жовті, сірі і сині неяскраво виражені кольору, переважає зелений — від світло-трав’янистої до темно-зеленого. Чим темніше, тим краще. Якісний смарагд повинен бути прозорим.

У натуральному камені гра світла порівнянна з грою світла в діаманті. За цією ознакою легко розрізняють смарагди штучні і натуральні. Промінь світла, проходячи через кристал, заломлюється і відкидає яскраво-зелені відблиски.

На відстані півтора-два метри природний смарагд виглядає шматочком оксамиту, а не переливчастою парчею або шовком.

Вибираючи прикраси з смарагдом, не обов’язково купувати натуральний камінь. Кільце на пальці або сережки з штучним смарагдом чудово прикрасять і юну леді, і даму бальзаківського віку.