Пол Тіббетс був бригадним генералом у ВПС США і відомий тим, що пілотував літак, щоб скинути першу в історії воєнних дій атомну бомбу. Спочатку він хотів зробити кар’єру в медицині, але спогади про поїздку на літаку льотчика-трюкача ніколи не покидали його. Він приєднався до ВПС США і виконував бойові завдання у Європі, будучи безпосереднім учасником Другої світової війни. 6 серпня 1945 року він пілотував літак Б-29, який скинув снаряд з ядерною начинкою на місто Хіросіму в Японії, убивши десятки тисяч людей, що змусило уряд цієї країни капітулювати. Це подія і завершило війну.

Ранній період життя

Підлогу Уорфілд Тіббетс-молодший з’явився на світ 23 лютого 1915 року в місті Квінсі американського штату Іллінойс, у родині Энолы Гей (Хаггард) і Підлоги Уорфилда Тиббетса. Дитинство майбутнього льотчика пройшло в Сідар-Рапидсе, штат Айова, де його батько був оптовим торговцем кондитерськими виробами. У 1927 році сім’я переїхала у Флориду, і юного Підлоги відправили разом з пілотом, який займався продажем цукерок Baby Ruth і захоплювався барнстормингом (виконанням трюків на літаку). Після польоту Тіббетс був настільки вражений, що заявив про своє бажання стати пілотом. Пізніше він навчався у Флоридському університеті в Гейнсвилле і почав брати уроки льотної справи. На другому курсі, дотримуючись побажань своїх батьків, він перейшов в Університет Цинциннаті, щоб продовжити навчання на підготовчих медичних курсах. Його мати і батько хотіли, щоб він став лікарем, але сам Пол був сповнений рішучості присвятити себе льотній справі.

Військова служба

Впевнений в тому, що медицина все-таки не його стезя, в 1937 році Пол Тіббетс був зарахований в якості льотчика-курсанта в повітряний корпус армії США у Форт-Томас, штат Кентуккі. У 1938 році він став другим лейтенантом і отримав літак на авіабазі Келлі в Техасі. У тому ж році він потай від усіх одружився Люсі Уингейт, з якою у нього було два сини. Після навчання в Форт-Беннинге Пол Тіббетс був переведений в Хантер-Філд в Савані, штат Джорджія, де йому довелося зустрітися і подружитися з Джорджем Паттоном, який в той час був підполковником. У грудні 1941 року, під час тренування на новому бомбардувальнику А-20, що летів на низькій висоті, він почув, як комерційна радіостанція оголосила про напад на Перл-Харбор.

Дивіться також:  Список країн зниклих народів і племен

У той час як у світі щосили йшли військові дії, він отримав призначення на посаду командира 340-ї бомбардувальної ескадрильї 97-ї групи бомбардувальників, пілоти якої управляли «Літаючою фортецею» Б-17. За цей час він здійснив понад 25 бойових місій над окупованою Європою і очолив перші бомбардувальні місії в підтримку вторгнення Північної Африки в Алжир.

Пол Тіббетс повернувся в Сполучені Штати в березні 1943 року, щоб перевірити боєздатність нового літака «Боїнга» Б-20 «Суперкрепость». У вересні наступного року його обрали командувачем нещодавно сформованої 509-ї складової групи, чия абсолютно секретна місія полягала в тому, щоб скинути атомну бомбу. Командуючи п’ятнадцятьма літаками Б-29 і 1800 військовими, Пол Тіббетс разом з групою попрямував для навчання на аеродром армії Вендовер в штаті Юта.

Той самий літак

У березні 1945 року 509-й переїхав за кордон на острів Тініан в групі Маріанських островів. Вдень 5 серпня 1945 року Гаррі Трумен, який в той час був президентом США, дав згоду на використання атомної бомби проти Японії. У 02:45 ранку 6 серпня літак «Енола Гей» (Enola Gay), який льотчик назвав на честь своєї матері, і його команда з дванадцяти чоловік вилетіли в бік Хіросіми.

Бомбардування

Рівно о 08:15 за місцевим часом вибухнула перша атомна бомба. Вибух знищив місто, вбивши майже 80 000 чоловік за кілька секунд, і поранивши майже стільки ж. Загальне число жертв після цього бомбардування склало від 90 до 160 тисяч. Курс історії та характер війни змінився назавжди. Коли бомбардувальник і його команда приземлилися в Тиниане у 14:58, їх зустрів генерал Карл Спаатц і всі військовослужбовці, що перебували там у той час. Генерал нагородив Підлоги Тиббетса хрестом за льотні заслуги, а інших членів екіпажу медалями.

Дивіться також:  Цівки: що таке і де вони використовуються?

Три дні потому Сполучені Штати скинули другу атомну бомбу на Нагасакі в Японії, убивши близько 40 000 осіб. Японці фактично здалися шість днів потому, офіційні документи про капітуляції були підписані 2 вересня, що поклало кінець Другої світової війни. Ким вважати Підлоги Тиббетса, героєм або злочинцем, залежить тільки від точки зору.

Відображення подій

У фільмі «Вище і далі» (1952 року) зображені події Другої світової війни і відображено участь у них Підлоги Тиббетса, в якому Роберт Тейлор знявся в ролі льотчика, а Елеонора Паркер зіграла роль його першої дружини Люсі. Інтерв’ю з ним можна побачити у фільмі 1982 року «Атомне кафе». Він також дав інтерв’ю в 1970-х роках для британського документального серіалу «Світ у війні». Сам пілот бомбардувальника неодноразово говорив про те, що не відчуває жалю з приводу його ролі у транспортуванні або використанні атомної бомби.

Життя після військової служби

Після війни Пол Тіббетс служив у стратегічному повітряному командуванні, а в 1959 став бригадним генералом, а в 1964-му — військовим аташе в Індії, але це призначення було скасовано через два роки, після того як індійські ЗМІ назвали його «найбільшим убивцею в світі». Він пішов з ВПС США 31 серпня 1966 року. У 1976 році він і його друга дружина Андреа переїхали в Колумбус, де він був президентом Executive Jet Aviation, компанії, що займалася повітряними перевезеннями, поки він не вийшов на пенсію у 1985 році.

Пол Тіббетс — командир літака Б-29, який скинув першу атомну зброю, використане на війні, помер у 2007 році, 1 листопада, у власному будинку в місті Колумбус, штат Огайо. Він не вимагав ніяких похоронів і надгробного каменю, побоюючись, що це дасть його огудникам можливість проявити свої почуття. Його тіло було піддано кремації, а попіл розкиданий з Англійської каналу.

Дивіться також:  Декабристи - хто це і за що вони боролися? Повстання декабристів 1825 року: причини і наслідки