Кайманові острови (Cayman Islands) — це 3 окремих острови Карибського басейну, які відносяться до території Великобританії. Невеликі за розміром, вони розрізняються за площею і тому носять назви Великий Кайман, Малий Кайман і Кайман-Брак.

Географія Кайманових островів дуже проста:

  • їх координати: 19`N 30, 80`30 W;
  • на півдні, на відстані 240 км, знаходиться Куба, а в північно-західному напрямку, в районі 268 км — Ямайка.

Коротка історія

  • З початку 18 до середини 19 століття архіпелаг був колонією Великобританії.
  • В 1863 році під впливом зовнішніх факторів відійшов до Ямайці.
  • У 1959 знову змінив уряд, «прикріпившись» до Вест-Індії. Але історія федерацій мінлива. З часом Вест-Індія припинила своє існування.
  • У 1962 жителі висловили бажання залишитися британською територією.
  • Загальна площа

    Згідно з географічними даними за 2010 рік, Кайманові острови зайняли 210 місце в рейтингу країн світу. Вся територія, що належить цій маленькій державі, займає близько 264 кв. км суші, з береговою лінією на протязі 160 км.

    Погода

    Тут переважає тропічний клімат. З початку травня до кінця жовтня погода тепла, з регулярними рясними дощами. З листопада по квітень прохолодний і сухий період, який тут вважається взимку.

    Національна валюта

    Відома під назвою «долар Кайманових островів». Один долар складається з 100 центів. До 1972 року остров’яни використовували ямайську версію купюр.

    1 травня 1972 року став переломним днем для грошового обігу архіпелагу. Місцеву валюту прив’язали до британського фунта стерлінгів.

    Використання землі

    Незважаючи на хороші погодні умови, тут не вирощують зернові культури. З доступних земельних ресурсів регулярно обробляються лише 3,85 % території (за даними на 2005 р.).

    Чисельність населення

    Згідно з даними 2010 року, населення Кайманових островів складається з 49035 людина. З них кількість жінок — 25078, чоловіків — 23957. Середній жіночий вік — 38,9 років, чоловіків — 38 років.

    За рівнем народжуваності Кайманові острови займають 165 місце в світі (12,36 немовлят на 1000 осіб).

    Державне пристрій Кайманових островів

    Сьогодні вони перебувають у статусі закордонної території, яка відноситься до Великобританії. Уряд обрав для них парламентську демократію.

    В якості герба Кайманових островів виступає черепаха, як одна з визначних пам’яток архіпелагу.

    Великий Кайман

    Це самий облаштований з трьох островів архіпелагу. Спочатку його розвивали в напрямку офшору і дайвінгу: тут розташовані 300 офшорних банків і безліч спеціальних місць для навчання морським занурень. Але поступово весь процес розвитку звернув у бік туристичного напрямку, зробивши острів Великого Каймана одним з найпопулярніших курортів цього регіону.

    Він має своєрідну форму, яка нагадує своїми обрисами кашалота. Круглий східний берег, оточений значними кораловими рифами, плавно переходить в західне узбережжя, яке сильно изрезанно і розгорнуто дугою на північ, на зразок хвоста кашалота. Ці розрізи представлені у вигляді численних проток, заток, лагун, де заповзятливі місцеві жителі побудували стоянки для яхт.

    Дивіться також:  "Солді-аут": що це таке? Значення терміна

    Тут коралові рифи практично не розвинені, і в сукупності з величезними морськими глибинами це створює прекрасні умови для стоянки океанських лайнерів. Саме на цій території розташовані кращі пляжі Великого Каймана, столиця Кайманових островів Джорджтаун, міжнародний аеропорт і більшість кращих курортів архіпелагу.

    Столиця острова

    Джорджтаун — це адміністративний центр і столиця території. Де знаходяться Кайманові острови, ми вже з’ясували, тепер варто приділити увагу їх містах.

    Незважаючи на давню історію, Джорджтаун — цілком сучасне місце, в якому будинку старої споруди перемежовуються з висотками. Одноповерхові будівлі оформлені в колоніальному стилі, почасти нагадує тропічні хатини. Їх стіни складаються з коралів і черепашнику, дахи вкриті дрібною черепицею, а внутрішні двори оточені залізними огорожами. Більшість вулиць мають звивисту форму, перетинаючись в певних точках по кілька разів. Починаючи з Порт-Стріт і деяких ділянок Кардинал-Авеню, архітектура змінюється на більш сучасну.

    У список головних визначних пам’яток столиці входять:

    • Стародавня частина міста, чий вигляд не змінювався з часів XVIII ст.
    • Залишки сторожової вежі Форт-Джордж, заснованої в 1790 році.
    • Національний музей архіпелагу, який по праву носить звання самого стародавнього будинку Кайманових островів — Олд-Корт-Білдінг. Він був побудований 150 років тому і призначався для судових органів, а в подальшому був місцем позбавлення волі, танцювальною студією і церковним храмом.

    З 1990 року міська влада віднесли будівля в область муніципальної власності, відремонтували і відкрили в його стінах музей, який згодом став одним з кращих на всій території архіпелагу. У його власності 4 000 експонатів, що відносяться до різних історичних епох. Це монети з піратських скринь, документи з указами і власноручними підписами царів, карти із розташуванням скарбів і так далі.

    Поряд з музеєм знаходиться церква Элмсли, яку в 1920 році заснував архітектор Райан, паралельно захоплюється суднобудуванням. На півдні можна знайти громадську площа Пэнтон, а за нею, на півночі, починається променад Харбор-Драйв, на чиїй території побудована ще одна церква.

    На території Норт-Черч-Стріт виділяється музей Кайман-Мэритайм-Треш з значною діорамою, яка розкриває інформацію про найбільш знаменних днями архіпелагу. Не менш цікава національна галерея, в чиїх стінах виставляють свої роботи місцеві зірки й зарубіжні художники. Гідну конкуренцію може скласти Кардинал-Парк зі своєю колекцією представників флори і фауни острова.

    Дивіться також:  Чим відрізняється туш від чорнила: створення і застосування в сучасному світі

    У районі Саут-Черч-Стріт, ближче до Еден-Рок, можна побачити невеликий пляж, на якому сформувалися самі красиві рифи Великого Каймана. Тут же розташована субмарина «Атлантіс», що вміщає близько 48 пасажирів. Вона призначена для туристичних поїздок.

    Інші пам’ятки

    Можна перерахувати по пальцях кількість туристів, які побували на північно-східної частини острова. Розташовані там міста Бодден, Савана, Нортсайд, Іст-Енді краще за всіх інших розкриють звичайне життя остров’ян, практично не займану цивілізацією. Це знайомство починається з першої пам’ятки: особняка Педро Сент-Джеймс біля південної залізниці, на території Савани. Він являє собою величезний і досить укріплений будинок.

    Поруч з містом Бодден можна відвідати Пирейтс-Кейв — так звані піратські печери. Їх ізольованість від зовнішнього світу породила безліч легенд і незвичайних історій. Більшість з них розповідають про таємні скарби всередині лабіринтів печери, які досі перебувають там, завалені камінням і скелетами менш щасливих шукачів багатства. Правда це чи ні, ніхто не знає, але чутки роблять свою справу і щорічно їх відвідують кілька тисяч гостей.

    Черепашача ферма на Великому Каймані – це відмінна риса архіпелагу, відвідати її варто обов’язково, будучи на Карибах, де знаходяться Кайманові острови. Тут регулярно виробляють потомство 16000 особин зеленої черепахи. Вся робота ферми знаходиться під наглядом держави, яка спрямовує її діяльність у бік збільшення популяції черепах в навколишньому середовищі. Це зникаючий вид, але завдяки вагомому внеску в екологію, уряд дозволяє керівництву ферми продавати м’ясо і панцирі в розумних кількостях.

    На східній стороні Великого Каймана розкинувся ботанічний сад Куїн-Елізабет II, чия площа трохи перевищує 65 акрів. Він охоплює простір від затоки Олд-Мен-Бей до гавані Френк-Саунд. На його території вирощують 300 видів дерев та кущів, характерних для Кайманових островів.

    Поруч з ним проходить туристичний маршрут Мастик-Трэйл, що перетинає реліктові ліси, які сьогодні знаходяться в списку природоохоронних територій.

    Місця для відпочинку на території Великого Каймана

    На західному березі острова розташований затишний пляж Севен-Майл-Біч, що охоплює 9 км території. Це одне з улюблених місць відпочинку туристів, тому тут на невеликій ділянці берегової лінії сконцентровані ресторани та готелі всіх можливих видів. Але навіть незважаючи на численність людей, тут ведеться суворий нагляд за чистотою і порядком на пляжі і морській території, що приваблює нових відвідувачів.

    Не менш гідний уваги Вест-Бей-Семетери — північний пляж, з усіма умовами для гарного відпочинку та сноркелинга. Поряд з ним розташовані рифи Вікторії-Хаус, де при бажанні можна половити рибу, раків і пошукати помаранчевих губок. Досвідчені аквалангісти можуть відвідати ділянку Трініті-Кейвс і помилуватися химерними підводними гротами і печерами.

    Дивіться також:  Різні відповіді на питання, що таке розробка

    На півдні острова, поруч з Гранд-Олд-Хаусом, можна відвідати не менш цікавий пляж Сміт-Коувс, що лякає любителів екстриму великою кількістю скелястій місцевості і значними перепадами морських глибин. Хто не любить гострі відчуття, повинен завітати на найближчі рифи Сенд-Кей, де в минулому затонув корабель «Палас-Річок», і помилуватися розмаїттям морської живності на його території. Високі рифи Сенд-Кей захищають від поганих погодних умов Саут-Саунд-Семетери-Біч — улюблене місце привалу всіх морських суден острова.

    На східному березі Великого Каймана розташовано безліч пляжів, які належать до конкретних готелів і пансіонатів. З них можна виділити затоки Споттер-Пойнт, Лоуер-Бей, Кольєрс-Бей, Іст-Пойнт, що буяють кораловими пляжами і чорним піском.

    Малий Кайман

    Його вважають «діамантом» Карибського басейну, де знаходяться Кайманові острови. Це невеликий окремий острів, що займає всього 31 км2 суші, де на постійній основі проживають 150 осіб. Він розташований на відстані 130 км від острова Великий Кайман.

    Це відокремлений куточок незайманої живої природи. Сюди приїжджають любителі ігуан, яких залишилося всього кілька тисяч примірників саме на цьому острові, і цінителі манговых лісів, населених десятками різновидів птахів.

    Улюблене заняття місцевих жителів — туризм. Більш підприємливі змогли усвідомити цінність прекрасних ділянок для дайвінгу Норт-Уолл, Джексон-Марін-Парк, Джексон-Пойнт і сформувати для острова репутацію чудового місця для активного відпочинку.

    Кайман-Шлюб

    Кайман-Брак — маленька і не особливо освоєна на Карибах, де знаходяться Кайманові острови, територія. Практично вся площа вкрита плодоносними деревами, високими кактусами і квітучими орхідеями. Саме тут можна зустріти значну вапнякову скелю, на честь якої був названий острів. Вона охоплює практично дві третини території Кайман-Шлюб, на східній стороні досягаючи 30 метрів висоти. З цієї точки наземна частина переходить в підводну, розбавляючи морське дно каньйонами, валунами, печерами і незвичайними гротами.

    Чисельність населення острова — 1500 осіб («бракеров»). Відомі пам’ятки:

    • музей Кайман-Шлюб;
    • національний заповідник папуг;
    • печери Ребекка-Кейв, Пітер-Кейв, Скалл-Кейв, Грейт-Кейв і Бат-Кейв;
    • парк Христофора Колумба.

    З багатьма з них пов’язані які-небудь цікаві історії, які гіди люблять розповідати туристам.

    Більшість будинків на Cayman islands оформлено в колоніальному стилі, і місцеві жителі намагаються від нього не відступати, віддаючи своєрідну данину традиціям. Берегова лінія скеляста, але на північній стороні є невеликі пляжі з дуже красивими рифами. На південно-західному узбережжі можна знайти мініатюрні піщані береги, оточені кораловими садами, де побудовані готелі для туристів. Формально ця територія належить їм, і, відповідно, їх постояльцям, але при бажанні тут можуть розташовуватися всі відпочиваючі.