У чому різниця між енотом та єнотовидного собаки? І взагалі — чи є вона? Хтось підозрює, що це різні тварини, але точно не впевнений. Хтось, навпаки, думає, що єнотовидні собаки і єноти — різні назви одного представника фауни. Але й вони найчастіше не впевнені. Давайте разом з’ясуємо це питання.

Хто такі єноти?

Це тварини, що відноситься до роду хижих ссавців. Єноти — корінні мешканці американських земель. Сімейство ракунових складається з чотирьох видів та 22 підвидів. Але в Євразію, як, зокрема, в Росію, одного разу був завезений (біологи кажуть інтродукований) єдиний вид — єнот-полоскун. Це тварина добре прижилося і навіть стало популярним у любителів домашніх тварин. Тому саме цей вид у нас і мають на увазі, коли говорять про єнота.

Представники сімейства ракунових, на думку зоологів, займають проміжне місце між куницями і ведмедями. Такий собі ведмідь-білочка. Їх найдавніші предки, на відміну від наших сучасників, жило в Європі, а потім перебралися до Америки. Під дією природного відбору європейські єноти вимерли. В даний час вони вважаються частиною американського тваринного світу.

Єнот-полоскун. Зовнішній вигляд

Інакше цього милого, незвичайного звіра називають американським енотом. Розміром він зазвичай буває з кішку, але візуально здається трохи більше з-за густого хутряного покриву зеленувато-сірого або сіро-коричневого кольору. Довжина тіла — близько 50 см або трохи більше. Єнот має досить довгий хвіст — близько половини довжини тулуба (25 см). Максимальна маса тварини може становити 9-10 кг

Про те, що існує між енотом та єнотовидного собаки різниця, свідчать, наприклад, лапки першого. Вони дуже схожі на людські руки — ті ж п’ять пальців, тому й сліди звіра нагадують відбитки долоні людини. Подібну будову лап пояснюється тим, що видобуток єнот-полоскун, затиснувши в лапах, полоскает у воді.

Дивіться також:  Що таке карачун: значення у слов'ян

Природний раціон цієї істоти різноманітний, тварина практично всеядно: воно може харчуватися і тваринною їжею (дрібні плазуни, риба, раки, гризуни, комахи, птахи і пташині яйця) і рослинного (ягоди, фрукти, горіхи і жолуді). Вибір їжі залежить від пори року: навесні єнот полює на дрібну живність, а восени збирає врожай плодів. Взимку тварина йде в сплячку, але лише на півночі.

Особливості

Щоб зрозуміти, чим відрізняється єнот від єнотовидного собаки, зверніть увагу на те, що полоскун живе найчастіше в дуплах дерев, лише дуже рідко в якості притулку може вибрати ущелину в горах або стару нору борсука. Самі єноти нор собі не риють — їх лапи не пристосовані для риття. Зате звірята відмінно лазять по деревах, стрибають, можуть, чіпляючись лапами, висіти на гілці і навіть пересуватися по стовбурах вниз головою.

Характер у єнотів безстрашний, активний і цікавий. Вони люблять бродити по мілководдю і відмінно плавають. Крім того, єноти не бояться людей і досить часто оселяються поблизу людського житла, для прожитку риючись в сміттєвих купах. Відомі випадки проникнення цих тварин і в будинку людини.

Ці тварини чудово бачать, але найбільшу допомогу в орієнтації у просторі їм надають вібриси — жорсткі чутливі волосся. Їх пучки розташовані у єнота голові, на лапах, на грудях і на череві. Саме завдяки їм єнот здатний швидко пересуватися навіть у повній темряві.

Про єнотовидних собак

А тепер розповімо про тварин, яких часто плутають з єнотами.

Інакше цього звіра називають єнотовидного уссурійській лисицею або навіть еноткой. Його загострена морда дійсно нагадує енотовую. Він також має густим хутром темно-бурого кольору, іноді із сіруватим відтінком. На череві хутро світліше, по хребту проходить темна смуга.

Дивіться також:  Чому кіт не їсть і не п'є — що робити?

Але єнотовидний собака, як випливає з назви, належить до сімейства псових. У неї кремезна, але досить довге тіло — від 60 до 80 см, хвоста — 25 см. При цьому лапи єнотовидного собаки короткі.

Морду обох звірів прикрашає характерна «маска», яка і змушує необізнаних плутати однієї тварини з іншим. Однак придивіться: навіть на фото єнота та єнотовидного собаки різниця видна. Очевидно, що у других «маска» не настільки контрастно виражений, до того ж на хвості не є характерних для єнотів поперечних темних смуг.

Слід зазначити, що зоологам відомі і повністю білі уссурійські лисиці-альбіноси.

Звички і раціон

Тут між обговорюваними тваринами багато спільного. Єнотовидні собаки також всеїдні і ведуть сутінково-нічний спосіб життя. Однак їх притулку розташовуються не на деревах, а виключно в землі: це лисячі або барсучі нори, ями, кореневі ніші. Зрідка усурійська лисиця може вирити нору самостійно або взагалі віддати перевагу відкриту лежання.

Так само, як єнот, єнотовидний собака годується, оглядаючи околиці. Це, як говорять зоологи, типовий «збирач». У раціоні тваринного ті ж комахи, дрібні гризуни, зерна злакових і різна падло, наприклад, снула риба. Так само енотка впадає в сплячку в особливо холодні зими.

У єнотоподібного собаки нічого немає від куниці, чиї повадки помітні в образі життя єнота. Вона не залізе на дерево, її не можна виявити в дуплі. Найближчими родичами єнотовидного собаки можна вважати вовків і лисиць.

В чому різниця?

А тепер, підсумовуючи отримані знання, перерахуємо основні відмінності єнота та єнотоподібного собаки.

По-перше, це шерсть. У єнотоподібного собаки хутро густіше, сильніше і довше. По боках мордочки тварини можна побачити свого роду «бакенбарди». При цьому сам волосся грубіше — ось чому хутро єнота цінується вище.

Дивіться також:  Сімейна династія: опис, родове дерево

По-друге, зверніть увагу на хвіст. У єнота він дуже помітний завдяки смужкам. У єнотоподібного собаки хвіст коротше по відношенню до довжини тіла і не має малюнка.

У третіх, лапи. Це теж свого роду «фішка» єнота, за якою його легко впізнати. Як вже говорилося, п’ять пальчиків ракунових лап розділені, і вони дуже нагадують людські руки. Таким чином, різниця єнота та єнотовидного собаки очевидна і за їх відбитками: якщо у першого це майже відбитки маленьких людських долонь, то другий залишає звичайні собаче-вовчі сліди, характерні для всіх псових.

Ну і останнє, що, може бути, не так помітно при звичайному спостереженні. Єнотовидний собака — тварина нірні, а ось єнот відмінно лазить по деревах і полюбляє оселятися в дуплах.

Сподіваємося, вам теж стало зрозуміло, яка між енотом та єнотовидного собаки різниця.