Циркон і цирконій — в чому різниця? Їх часто плутають, і ця плутанина зрозуміла: обидва камені схожі на алмази і мають співзвучну назву.

На цьому схожість між ними закінчується. Хімічно, оптично та структурно циркон і цирконій не мають спільних рис. Це два абсолютно різних каменю. У кожного є свої плюси і мінуси.

Тому питання, як правильно: цирконій або циркон, абсолютно некоректне. Циркон — камінь, цирконій — метал…

Історія і походження

Багато плутають фіаніт, циркон і цирконій, вважаючи що це назви одного каменю. Причина такої поширеної помилки криється в тому, що штучні кристали фіанітів є кубічної двоокисом цирконію (металу), і їх часто називають «кубиком цирконію» або «кубічним цирконієм» (скорочено CZ). В Америці і Європі назву скоротили і стали іменувати кристал цирконом або цирконієм, що в корені невірно.

Метал Zirconium (Zr) у таблиці Менделєєва розташований під № 40. По виду нагадує сталь, оскільки має біло-сріблястий колір. Це пластичний метал, що не піддається корозії. У промисловості його додають до складу інших металів для зменшення їх ламкості при впливі низьких температур. У вигляді оксидів і солей це речовина присутня у складі більш ніж 40 мінералів. Один з них – циркон. Поняття «кубічний цирконій» відноситься до штучного кристалу (фианиту), выращиваемому з цього металу.

Циркон – природний дорогоцінний камінь, один з найстаріших мінералів, знайдених в земній корі. Вік найстаріших кристалів циркону, виявлених в Австралії, оцінюється в 4,4 мільярда років. За хімічним складом мінерал є ортосиликатом цирконію, це найпоширеніший цирконієвий мінерал в земній корі. Зустрічається у всіх типах порід, але кристали циркону в основному виявляються в гранітах і сієнітах.

Дивіться також:  Як очистити срібний хрестик: ефективні способи, засоби

В наш час існують синтетичні версії кристалів циркону, але вони мало поширені.

Цирконій порівняно з цирконом — новонароджене немовля в мінеральному світі. Кристали кубічного цирконію синтезуються в лабораторних умовах. Комерційне виробництво мінералу, відомого також під назвою фіаніт, почалося в 1976 році.

З цієї точки зору вибір між цирконом або цирконієм очевидний: натуральний камінь краще. Особливо коли мова йде про коштовності.

Початковою метою робіт з синтезу кристалів кубічного оксиду цирконію було використання його для потреб оптичної промисловості. Але ювелірний потенціал отриманих кристалів виявився настільки високий, що їх відразу полюбили ювеліри. Це побічне використання кристалів, велика частина виробленого у світі оксиду цирконію йде на промислові потреби. Використовуються кристали в основному у виробництві лазерів.

Продовжимо порівняння циркону і цирконію. У чому різниця ще, крім походження каменів?

Довговічність

Кубічний цирконій має твердість від 8 до 8,5 за шкалою Мооса, його нелегко розколоти або подряпати, це досить міцний камінь.

З часом цирконій може помутніти. Каменю потрібна регулярна чистка, вона допоможе збереже блиск.

Циркон може виглядати дуже схожим на діамант, але його твердість коливається від 7 до 8. Він м’якше цирконію і вимагає більш дбайливого поводження.

Твердість кремнезему по Моосу дорівнює 7, а це основний компонент пилу. Зазвичай камені з твердістю менше 7 не використовують в ювелірних виробах, але гарантувати, що гарно пофарбований прозорий циркон недостатньої твердості не буде використаний у виробі, може тільки гемологічний сертифікат.

Природний циркон є крихким каменем і схильний до розтріскування. Він чутливий до сонячного світла та інших джерел ультрафіолетового випромінювання. Під дією ультрафіолету камінь може збліднути або змінити свій колір.

Це головний недолік в переліку того, чим відрізняється циркон від цирконію: він менш твердий.

Дивіться також:  Куртка - це одна з важливих деталей гардеробу. Види курток і їх стильне поєднання

Колір

Колір кристалів природного циркону залежить від домішок міді, титану, цинку, калію або гафнію. Найпоширенішими є солом’яно-жовті, димчасті, жовтувато-зелені, червоні і коричневі кристали. Зустрічаються небесно-блакитні, рожеві, зелені, навіть чорні та безбарвні циркони.

Деякі кристали циркону можуть проявляти плеохроизм: грати різними відтінками синьо-зеленого при освітленні їх під різним кутом.

Властивість циркону змінювати колір і прозорість під впливом ультрафіолету і високих температур нерідко використовується при виготовленні ювелірних виробів. Широко поширені коричневі кристали часто обробляють для отримання більш рідкісних красивого синього кольору.

Кристали кубічного цирконію синтезуються в лабораторних умовах, виробники можуть контролювати склад і кількість домішок для отримання бажаного кольору. Майже завжди кристали створюються безбарвними, щоб імітувати колір D-класу алмазу. Другим за поширеністю є рожевий, відомий під торговою назвою pink ice, дуже популярний в ювелірній промисловості. Менш поширені зелений, чорний, синій, помаранчевий і червоний кристали цирконію.

По колірній гамі мало чим відрізняється циркон від цирконію. Обидва каменю мають відмінні колірні діапазони і дуже схожі на алмаз безбарвних станах.

Циркон і цирконій: в чому різниця?

Кубічний цирконій — синтезований камінь. Кінцевий результат будь-якого технологічного процесу передбачуваний. Камені завжди досконалі та бездоганні, не мають сторонніх вкраплень, бульбашок повітря, змін прозорості і інших недоліків. Ця бездоганність і довершеність видає його штучне походження.

Циркон зазвичай прозорий або напівпрозорий. Як правило, камінь містить мало домішок. Але деякі зразки можуть мати злегка замутнені зони, що вважається недоліком і знецінює камінь.

Ось у чому відмінність циркону від цирконію. Головна відмінність для дорогоцінного каменю.

Який камінь вибрати

Натуральний камінь завжди вважається більш цінним, ніж синтетичний. Циркон значно дорожче цирконію, хоча він набагато дешевше справжнього алмазу. На світовому ринку натуральний циркон коштує від 75 до 200 доларів за карат залежно від якості і розміру.

Дивіться також:  Для чого потрібен кухарський костюм?

Карат ж кубічного цирконію коштує близько 20 доларів. Він є імітацією дорогоцінного каменю.

Погодьтеся, натуральний камінь і імітація коштовності — це не одне і теж. Циркон або цирконій вибрати – вирішувати вам. Але в довгостроковій перспективі циркон буде мати більшу цінність як природний мінерал.

Коефіцієнт заломлення

Циркон володіє дуже високим блиском, дисперсією і коефіцієнтом заломлення RI 1,93-1,98. Світло чудово грає в камені, роблячи його блискучим і вогняним, порівнянним по блиску з алмазом. Подвійна рефракція, властива мінералу, створює ілюзію, що більше граней кристала, ніж насправді. Це висока подвійне лучепреломление при невдалій ограновуванні може візуально зробити відмінний кристал нечітким і каламутним, відображаючи подвоєння граней.

Цирконій має коефіцієнт заломлення RI 2.15-2.18, вище, ніж у циркону. І хоча обидва камені виблискують, блиск циркону виглядає більш благородним і не настільки кричущим.

Остаточний вердикт

Отже, циркон і цирконій: в чому різниця? Обидва каменю мають свої переваги і недоліки. Обидва каменю дуже різні, і кожен привабливий по-своєму.

Але! Циркон – це натуральний камінь, кожен кристал якого унікальний по-своєму, як всяке творіння природи.

Кубічний цирконій відомий ще як фіаніт. Хоча вироби з цим каменем зараз можна зустріти і в ювелірних магазинах відомих виробників, він є лише кристалом, що імітує дорогоцінний камінь. Він красивий, більш міцний і доступний, але не є дорогоцінним. Це рівень дорогої біжутерії.